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Esguinces

Esguince articular

Un esguince es una lesión de los ligamentos que se encuentran alrededor de una articulación. Los ligamentos son fibras fuertes y flexibles que sostienen los huesos. Cuando estos se estiran demasiado o presentan ruptura, la articulación duele y se inflama.

Causas

Los esguinces son causados cuando una articulación es forzada a moverse en una posición antinatural. Por ejemplo, la "torcedura" de un tobillo ocasiona esguince en los ligamentos que se encuentran alrededor de éste.

Síntomas

Los síntomas de un esguince incluyen:

Primeros auxilios

Los pasos para la aplicación de primeros auxilios incluyen:

  • Aplique hielo inmediatamente para reducir la inflamación. Envuelva el hielo en un pedazo de tela y no lo aplique directamente sobre la piel.
  • Envuelva firmemente un vendaje alrededor de la zona afectada, pero no apretado, para limitar el movimiento. Use una férula (tablilla) si es necesario.
  • Mantenga elevada la articulación inflamada por encima del nivel del corazón, incluso mientras duerme.
  • Descanse la articulación afectada por varios días.
  • Evite poner peso sobre la articulación ya que puede empeorar la lesión. Un cabestrillo para el brazo, o muletas o un aparato ortopédico para la pierna pueden proteger la lesión.

El ácido acetilsalicílico (aspirin), el ibuprofeno y otros medicamentos para el dolor pueden ayudar; sin embargo, NO le dé ácido acetilsalicílico a los niños.

Quite la presión de la zona afectada hasta que el dolor desaparezca. La mayoría de las veces, un esguince leve sanará en 7 a 10 días. Pueden pasar varias semanas para que el dolor desaparezca después de un esguince grave. Su proveedor de atención médica puede recomendar el uso de muletas. La fisioterapia puede ayudar a recuperar el movimiento y la fuerza de la zona lesionada.

Cuándo contactar a un profesional médico

Vaya al hospital de inmediato o llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos) si:

  • Piensa que tiene una fractura.
  • La articulación parece estar fuera de su posición.
  • Tiene una lesión grave o un dolor fuerte.
  • Escucha un sonido explosivo y tiene inmediata dificultad para usar la articulación.

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • La inflamación no empieza a desaparecer al cabo de dos días.
  • Presenta síntomas de infección, como piel roja, caliente y con dolor o fiebre por encima de 100 grados F (38º C).
  • El dolor no desaparece después de varias semanas.

Prevención

Las siguientes medidas pueden disminuir su riesgo de un esguince:

  • Utilizar calzado protector durante actividades que ejerzan tensión sobre el tobillo y otras articulaciones.
  • Asegurarse de que los zapatos se ajusten a los pies de manera apropiada.
  • Evitar zapatos con tacones altos.
  • Siempre realizar un estiramiento o calentamiento antes de hacer ejercicio o practicar deportes.
  • Evitar deportes y actividades para las cuales no se haya entrenado.

Referencias

Biundo JJ. Bursitis, tendinitis, and other periarticular disorders and sports medicine. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 263.

Wang D, Eliasberg CD, Rodeo SA. Physiology and pathophysiology of musculoskeletal tissues. In: Miller MD, Thompson SR. eds. DeLee, Drez, & Miller's Orthopaedic Sports Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 1.

    • Tratamiento temprano de las lesiones - ilustración

      Las lesiones menores como los esguinces se pueden tratar en casa si no se sospecha que existen fracturas de hueso. El acrónimo en inglés RICE es de gran utilidad para recordar cómo tratar las lesiones menores reposo, hielo, compresión y elevación (RICE, por sus siglas en inglés). El dolor y la inflamación deben disminuir en 48 horas y el movimiento suave puede ser benéfico, pero la presión no se debe aplicar en la articulación con esguince hasta que el dolor haya desaparecido por completo (de una a varias semanas).

      Tratamiento temprano de las lesiones

      ilustración

    • Esguince de tobillo - Serie

      Presentación

      • Tratamiento temprano de las lesiones - ilustración

        Las lesiones menores como los esguinces se pueden tratar en casa si no se sospecha que existen fracturas de hueso. El acrónimo en inglés RICE es de gran utilidad para recordar cómo tratar las lesiones menores reposo, hielo, compresión y elevación (RICE, por sus siglas en inglés). El dolor y la inflamación deben disminuir en 48 horas y el movimiento suave puede ser benéfico, pero la presión no se debe aplicar en la articulación con esguince hasta que el dolor haya desaparecido por completo (de una a varias semanas).

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        Presentación

      Cuidados personales

       

        Actualizado: 5/13/2019

        Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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