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Quemadura o reacción ocasionada por químicos

Quemaduras a causa de químicos

Los químicos que entran en contacto con la piel pueden provocar una reacción en esta, en todo el cuerpo o en ambos.

Consideraciones

La exposición a un producto químico no siempre es evidente. Usted debe sospechar una exposición a un químico si una persona por lo demás sana resulta enferma sin una razón aparente, en particular si se encuentra un recipiente vacío de uno de estos productos en los alrededores.

La exposición a químicos en el trabajo durante un período de tiempo prolongado puede producir síntomas cambiantes, a medida que la sustancia química se acumula en el cuerpo de la persona.

Si la persona tiene un químico en los ojos, ver primeros auxilios en caso de emergencias oftalmológicas.

Si la persona ha ingerido o inhalado un químico peligroso, llame al Centro de Toxicología local al 1-800-222-1222.

Síntomas

Según el tipo de exposición, los síntomas pueden incluir:

Primeros auxilios

  • Cerciórese de que se haya eliminado la causa de las quemaduras. Trate de no entrar en contacto con ella. Si el químico es seco, retire cualquier excedente con un cepillo. Evite sacudirlo hacia los ojos. Retire cualquier prenda de vestir y joyas.
  • Lave la piel contaminada por la sustancia química con agua corriente del grifo durante unos 15 minutos o más A MENOS que la exposición química sea a cal seca (óxido de calcio, también llamada "cal viva") o a metales elementales (como sodio, potasio, magnesio, fósforo y litio).
  • Trate a la persona por shock si parece mareada, pálida o si tiene una respiración rápida y poco profunda.
  • Aplique compresas húmedas y frías para aliviar el dolor.
  • Cubra la zona quemada con un apósito estéril seco (si es posible) o con un trozo de tela limpio. Proteja la zona quemada de la presión o la fricción.
  • Las quemaduras menores por sustancias químicas casi siempre sanan sin mayor tratamiento. Sin embargo, si hay una quemadura de segundo grado o tercer grado o se presenta una reacción corporal generalizada, consiga ayuda médica de inmediato. En casos graves, no deje a la persona sola y observe cuidadosamente si se presentan reacciones que afecten a todo el cuerpo.

Nota: si el químico cayó en los ojos, se deben lavar con agua del grifo de inmediato. Esto lo debe seguir haciendo durante unos 15 minutos como mínimo. Consiga ayuda médica de inmediato.

No se debe

  • NO aplique ningún remedio casero, como ungüentos o bálsamos, a una quemadura química.
  • NO se contamine con la sustancia a medida que suministra los primeros auxilios.
  • NO toque las ampollas ni retire la piel muerta de una quemadura por químicos.
  • NO trate de neutralizar ningún químico sin consultar con el centro de toxicología o con un médico.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite ayuda médica de inmediato si la persona está presentando dificultad respiratoria, tiene convulsiones o está inconsciente.

Prevención

  • Todos los químicos deben almacenarse fuera del alcance de los niños pequeños -- preferiblemente en un armario cerrado bajo llave.
  • Evite mezclar diferentes productos que contengan químicos tóxicos, tales como amoníaco y blanqueadores. La mezcla puede liberar vapores peligrosos.
  • Evite la exposición prolongada a sustancias químicas (aun a bajo nivel).
  • Evite el uso de sustancias potencialmente tóxicas en la cocina o cerca de los alimentos.
  • Compre sustancias potencialmente tóxicas en recipientes seguros y compre solo lo que necesita.
  • Muchos productos del hogar están hechos de sustancias químicas tóxicas. Es muy importante leer y seguir las instrucciones de la etiqueta, incluso todas las precauciones.
  • Nunca almacene productos para el hogar en envases de alimentos o bebidas. Déjelas en sus envases originales con la etiqueta intacta.
  • Guarde los químicos de manera segura inmediatamente después de usarlos.
  • Utilice pinturas, derivados del petróleo, amoníaco, blanqueadores y otros productos que pueden liberar vapores solo en áreas bien ventiladas.

Referencias

Levine MD. Chemical injuries. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 57.

Mazzeo AS. Burn care procedures. In: Roberts JR, Custalow CB, Thomsen TW, eds. Roberts and Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine and Acute Care. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 38.

Rao NK, Goldstein MH. Acid and alkali burns. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 4.26.

    • Quemaduras - ilustración

      La profundidad de una quemadura determina su severidad. Las quemaduras de primer grado afectan la capa externa de la piel o epidermis y causan dolor, enrojecimiento e inflamación (eritema). Las quemaduras de segundo grado afectan la epidermis y la capa interna de la piel o dermis, causando eritema y ampollas. El daño de las quemaduras de tercer grado se extiende hasta la hipodermis, causando destrucción de todo el grosor de la piel y de los nervios, lo cual produce insensibilidad. Las quemaduras de tercer grado pueden causar pérdida de la función y/o de la sensación.

      Quemaduras

      ilustración

    • Botiquín de primeros auxilios - ilustración

      Entre los elementos esenciales de un buen botiquín de primeros auxilios están las vendas de tipo variado, las medicinas y el equipo para estabilizar lesiones hasta que se consiga atención médica apropiada.

      Botiquín de primeros auxilios

      ilustración

    • Capas de la piel - ilustración

      La piel es el órgano más grande del cuerpo. La piel y sus derivados (cabello, uñas y glándulas sebáceas y sudoríparas), conforman el sistema tegumentario. Entre las principales funciones de la piel está la protección. Ésta protege al organismo de factores externos como bacterias, sustancias químicas y temperatura. La piel contiene secreciones que pueden destruir bacterias y la melanina, que es un pigmento químico que sirve como defensa contra los rayos ultravioleta que pueden dañar las células de la piel. Otra función importante de la piel es la regulación de la temperatura corporal. Cuando se expone la piel a una temperatura fría, los vasos sanguíneos de la dermis se contraen, lo cual hace que la sangre, que es caliente, no entre a la piel, por lo que ésta adquiere la temperatura del medio frío al que está expuesta. El calor se conserva debido a que los vasos sanguíneos no continúan enviando calor hacia el cuerpo. Entre sus principales funciones está el que la piel es un órgano sorprendente porque siempre protege al organismo de agentes externos.

      Capas de la piel

      ilustración

      • Quemaduras - ilustración

        La profundidad de una quemadura determina su severidad. Las quemaduras de primer grado afectan la capa externa de la piel o epidermis y causan dolor, enrojecimiento e inflamación (eritema). Las quemaduras de segundo grado afectan la epidermis y la capa interna de la piel o dermis, causando eritema y ampollas. El daño de las quemaduras de tercer grado se extiende hasta la hipodermis, causando destrucción de todo el grosor de la piel y de los nervios, lo cual produce insensibilidad. Las quemaduras de tercer grado pueden causar pérdida de la función y/o de la sensación.

        Quemaduras

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      • Botiquín de primeros auxilios - ilustración

        Entre los elementos esenciales de un buen botiquín de primeros auxilios están las vendas de tipo variado, las medicinas y el equipo para estabilizar lesiones hasta que se consiga atención médica apropiada.

        Botiquín de primeros auxilios

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        La piel es el órgano más grande del cuerpo. La piel y sus derivados (cabello, uñas y glándulas sebáceas y sudoríparas), conforman el sistema tegumentario. Entre las principales funciones de la piel está la protección. Ésta protege al organismo de factores externos como bacterias, sustancias químicas y temperatura. La piel contiene secreciones que pueden destruir bacterias y la melanina, que es un pigmento químico que sirve como defensa contra los rayos ultravioleta que pueden dañar las células de la piel. Otra función importante de la piel es la regulación de la temperatura corporal. Cuando se expone la piel a una temperatura fría, los vasos sanguíneos de la dermis se contraen, lo cual hace que la sangre, que es caliente, no entre a la piel, por lo que ésta adquiere la temperatura del medio frío al que está expuesta. El calor se conserva debido a que los vasos sanguíneos no continúan enviando calor hacia el cuerpo. Entre sus principales funciones está el que la piel es un órgano sorprendente porque siempre protege al organismo de agentes externos.

        Capas de la piel

        ilustración

      Cuidados personales

       

      Qué detecta esta prueba Quemadura o reacción ocasionada por químicos

       

        Actualizado: 9/23/2019

        Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Emeritus, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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