Healthcare Library

English Version
Print-Friendly
Bookmarks
bookmarks-menu

Ateroesclerosis

Endurecimiento de las arterias; Arteriosclerosis; Acumulación de placa - arterias; Hiperlipidemia - ateroesclerosis; Colesterol - ateroesclerosis

Conocido a veces como "endurecimiento de las arterias", se presenta cuando se acumulan grasa, colesterol y otras sustancias en las paredes de las arterias. Estos depósitos se denominan placas. Con el tiempo, estas placas pueden estrechar u obstruir completamente las arterias y causar problemas en todo el cuerpo.

La ateroesclerosis es una afección común.

Causas

La ateroesclerosis a menudo ocurre con el envejecimiento. A medida que se envejece, la acumulación de placa estrecha las arterias y las hace más rígidas. Estos cambios dificultan el flujo de sangre a través de ellas.

Los coágulos se pueden formar en estas arterias estrechas y bloquear el flujo sanguíneo. También se pueden desprender pedazos de placa y desplazarse hasta vasos sanguíneos más pequeños y bloquearlos.

Estos bloqueos privan a los tejidos de sangre y de oxígeno. Esto puede llevar a que se presente daño o muerte tisular. Esta afección es una causa común de ataque cardíaco o de ataque cerebral (accidente cerebrovascular).

Los niveles altos de colesterol en la sangre pueden causar endurecimiento de las arterias a una edad más temprana.

Para muchas personas, los niveles altos de colesterol son el resultado de una dieta demasiado alta en grasas saturadas y grasas trans.

Otros factores que pueden contribuir al endurecimiento de las arterias incluyen:

Síntomas

La ateroesclerosis no causa síntomas hasta que el flujo sanguíneo a una parte del cuerpo se vuelve lento o se bloquea.

Si las arterias que irrigan al corazón se estrechan, el flujo sanguíneo puede disminuir o detenerse. Esto puede causar dolor torácico (angina estable), dificultad para respirar y otros síntomas.

Las arterias estrechas o bloqueadas también pueden causar problemas en los intestinos, los riñones, las piernas y el cerebro.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y auscultará el corazón y los pulmones con un estetoscopio. La ateroesclerosis puede producir un sonido de silbido o ruido ("soplo") sobre una arteria.

Todos los adultos mayores de 18 años deberían hacerse revisar la presión arterial cada año. Se pueden necesitar mediciones más frecuentes para aquellos con un historial de lecturas de presión arterial alta o aquellos con factores de riesgo para presión arterial alta.

Se recomiendan exámenes de colesterol para todos los adultos. Las principales pautas nacionales difieren en la edad sugerida para comenzar.

  • Los exámenes deben comenzar entre los 20 y 35 años para los hombres y entre los 20 y 45 años para las mujeres.
  • No es necesario repetir el examen durante cinco años para la mayoría de los adultos con niveles de colesterol normales.
  • Puede ser necesario repetir el examen si se presentan cambios en el estilo de vida, como un gran aumento de peso o un cambio en la dieta.
  • Se necesitan exámenes más frecuentes para adultos con historial de colesterol alto, diabetes, problemas renales, enfermadad cardíaca, accidente cerebrovascular y otras afecciones.

Se pueden usar muchos exámenes imagenológicos para ver qué tan bien circula la sangre a través de las arterias.

Tratamiento

Los cambios en el estilo de vida reducirán el riesgo de ateroesclerosis. Las medidas que se pueden tomar incluyen:

  • Deje de fumar: este es el cambio más importante que usted puede hacer para reducir su riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.
  • Evite los alimentos grasos: consuma comidas bien equilibradas que contengan poco colesterol y grasa. Incluya varias porciones diarias de frutas y verduras. Añadir pescado a la dieta al menos dos veces por semana puede ser útil. Sin embargo, no coma pescado frito.
  • Reduzca la cantidad de alcohol que consume: el límite recomendado es un trago al día para las mujeres y dos para los hombres.
  • Realice actividad física regular: haga ejercicio con intensidad moderada (como una caminada enérgica) 5 días a la semana durante 30 minutos cada día si está en un peso saludable. Para perder peso, haga ejercicios de 60 a 90 minutos cada día. Hable con su proveedor antes de comenzar un nuevo plan de ejercicios, especialmente si le han diagnosticado enfermedad cardíaca o alguna vez ha tenido un ataque al corazón.

Si su presión arterial está alta, es importante que la reduzca y la mantenga bajo control.

El objetivo del tratamiento es reducir su presión arterial de manera que tenga un menor riesgo para problemas cardíacos causados por la presión arterial alta. Usted y su proveedor deben establecer un objetivo de presión arterial para usted.

  • No suspenda ni cambie los medicamentos para la presión arterial alta sin hablar primero con su proveedor.

Su proveedor puede recomendarle que tome un medicamento para los niveles anormales de colesterol o para la presión arterial alta si los cambios en el estilo de vida no funcionan. Esto dependerá de:

  • Su edad
  • Los medicamentos que toma
  • Su riesgo de sufrir efectos secundarios a raíz de los posibles efectos secundarios
  • Si tiene enfermedad cardíaca u otros problemas de circulación sanguínea
  • Si fuma o tiene sobrepeso
  • Si tiene diabetes u otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas
  • Si tiene otros problemas médicos, como enfermedad renal

Su proveedor le puede sugerir que tome ácido acetilsalicílico (aspirin) u otro medicamento para ayudar a prevenir la formación de coágulos de sangre en las arterias. Estos medicamentos se denominan fármacos antiplaquetarios. NO tome ácido acetilsalicílico sin hablar primero con su proveedor.

Bajar de peso si tiene sobrepeso y reducir el azúcar en la sangre si tiene diabetes o prediabetes puede ayudar a reducir el riesgo de presentar ateroesclerosis.

Expectativas (pronóstico)

La ateroesclerosis no se puede revertir una vez que ha ocurrido. Sin embargo, hacer cambios en el estilo de vida y tratar los niveles de colesterol altos pueden prevenir o retardar el proceso para que no empeore. Esto puede ayudar a reducir las probabilidades de tener un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular como resultado de la ateroesclerosis. 

Posibles complicaciones

En algunos casos, la placa es parte de un proceso que ocasiona debilitamiento en la pared de una arteria. Esto puede llevar a que se presente una protuberancia en una arteria, llamada aneurisma. Los aneurismas pueden abrirse (romperse). Esto provoca un sangrado que puede ser potencialmente mortal.

Referencias

Ettehad D, Emdin CA, Kiran A, et al. Blood pressure lowering for prevention of cardiovascular disease and death: a systematic review and meta-analysis. Lancet. 2016;387(10022):957-967. PMID: 26724178 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26724178.

Genest J, Libby P. Lipoprotein disorders and cardiovascular disease. In: Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann DL, Tomaselli GF, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 48.

Hansson GK, Hamsten A. Atherosclerosis, thrombosis, and vascular biology. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 70.

James PA, Oparil S, Carter BL, et al. 2014 evidence-based guideline for the management of high blood pressure in adults: report from the panel members appointed to the Eighth Joint National Committee (JNC 8). JAMA. 2014;311(5):507-520. PMID: 24352797 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24352797.

Libby P. The vascular biology of atherosclerosis. In: Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann DL, Tomaselli GF, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2019:chap 44.

US Preventive Services Task Force. Final recommendation statement: statin use for the primary prevention of cardiovascular disease in adults: preventive medication. November 2016. Accessed March 20, 2018. www.uspreventiveservicestaskforce.org/Page/Document/RecommendationStatementFinal/statin-use-in-adults-preventive-medication1.

Whelton PK, Carey RM, Aronow WS, et al. 2017 ACC/AHA/AAPA/ABC/ACPM/AGS/APhA/ASH/ASPC/NMA/PCNA guideline for the prevention, detection, evaluation, and management of high blood pressure in adults: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Clinical Practice Guidelines. J Am Coll Cardiol. 2018;71(19):2199-2269. PMID: 2914653 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29146533.

    • Ateroesclerosis

      Animación

    •  

      Ateroesclerosis - animación

      Esta animación muestra la arteriosclerosis.

    • Estenosis carotídea - radiografía de la arteria izquierda - ilustración

      El arteriograma carotídeo es un estudio de rayos X que sirve para determinar si existe una estrechez u otra anomalía en la arteria carótida, que es la arteria principal que va al cerebro. Este es un angiograma de la arteria carótida común izquierda (vista lateral, frontal y anterior) que muestra una estrechez severa (estenosis) de la arteria carótida interna justo más allá de la división de la arteria carótida común hacia las ramas internas y externas.

      Estenosis carotídea - radiografía de la arteria izquierda

      ilustración

    • Estenosis carotídea - radiografía de la arteria derecha - ilustración

      Angiograma de la arteria carótida derecha que muestra un estrechamiento severo (estenosis) de la arteria carótida interna justo más allá de la bifurcación carotídea. En esta diapositiva se ve un agrandamiento de la arteria o ulceración en el área luego de la estenosis. Obsérvese el segmento estrecho cerca del extremo inferior de la imagen.

      Estenosis carotídea - radiografía de la arteria derecha

      ilustración

    • Vista agrandada de la aterosclerosis - ilustración

      La aterosclerosis es una enfermedad de las arterias que consiste en la acumulación de placa y material graso en la pared arterial, lo cual constriñe su lumen o luz e interrumpe poco a poco el flujo sanguíneo.

      Vista agrandada de la aterosclerosis

      ilustración

    • Prevención de la enfermedad cardíaca - ilustración

      La enfermedad cardíaca se puede prevenir haciendo una dieta saludable recomendada por el médico, ejercitándose regularmente y dejando de fumar, quien lo hace. En el tratamiento y prevención de las enfermedades cardíacas, es importante seguir las recomendaciones médicas.

      Prevención de la enfermedad cardíaca

      ilustración

    • Proceso de evolución de la aterosclerosis - ilustración

      La aterosclerosis arterial puede manifestarse cuando los depósitos de colesterol y de placa se acumulan y desgarran el revestimiento interno de la arteria. A medida que los depósitos se endurecen y ocluyen el lumen o luz arterial, disminuye la irrigación sanguínea a tejidos distantes y se puede alojar un coágulo, causando la obstrucción total de la arteria.

      Proceso de evolución de la aterosclerosis

      ilustración

    • Angina - ilustración

      La angina es un tipo de dolor específico en el pecho, causado por un flujo sanguíneo inadecuado de los vasos sanguíneos coronarios (vasos coronarios) del músculo cardíaco (miocardio).

      Angina

      ilustración

    • Aterosclerosis - ilustración

      La aterosclerosis es una enfermedad de las arterias en la cual el material graso se deposita en la pared de estos vasos sanguíneos y ocasiona un deterioro progresivo y una reducción del flujo sanguíneo. Esta restricción del flujo sanguíneo desde las arterias hasta el músculo cardíaco conduce a síntomas como dolor torácico. Los síntomas de la aterosclerosis no se manifiestan hasta que se produce una complicación.

      Aterosclerosis

      ilustración

    • Productores de colesterol - ilustración

      El colesterol es un material ceroso similar a la grasa que se halla en todas partes del organismo. Proviene de dos fuentes: la producida por el hígado y la que se consume en productos animales.

      Productores de colesterol

      ilustración

    • Angioplastia coronaria con balón - Serie

      Presentación

    • Ateroesclerosis

      Animación

    •  

      Ateroesclerosis - animación

      Esta animación muestra la arteriosclerosis.

    • Estenosis carotídea - radiografía de la arteria izquierda - ilustración

      El arteriograma carotídeo es un estudio de rayos X que sirve para determinar si existe una estrechez u otra anomalía en la arteria carótida, que es la arteria principal que va al cerebro. Este es un angiograma de la arteria carótida común izquierda (vista lateral, frontal y anterior) que muestra una estrechez severa (estenosis) de la arteria carótida interna justo más allá de la división de la arteria carótida común hacia las ramas internas y externas.

      Estenosis carotídea - radiografía de la arteria izquierda

      ilustración

    • Estenosis carotídea - radiografía de la arteria derecha - ilustración

      Angiograma de la arteria carótida derecha que muestra un estrechamiento severo (estenosis) de la arteria carótida interna justo más allá de la bifurcación carotídea. En esta diapositiva se ve un agrandamiento de la arteria o ulceración en el área luego de la estenosis. Obsérvese el segmento estrecho cerca del extremo inferior de la imagen.

      Estenosis carotídea - radiografía de la arteria derecha

      ilustración

    • Vista agrandada de la aterosclerosis - ilustración

      La aterosclerosis es una enfermedad de las arterias que consiste en la acumulación de placa y material graso en la pared arterial, lo cual constriñe su lumen o luz e interrumpe poco a poco el flujo sanguíneo.

      Vista agrandada de la aterosclerosis

      ilustración

    • Prevención de la enfermedad cardíaca - ilustración

      La enfermedad cardíaca se puede prevenir haciendo una dieta saludable recomendada por el médico, ejercitándose regularmente y dejando de fumar, quien lo hace. En el tratamiento y prevención de las enfermedades cardíacas, es importante seguir las recomendaciones médicas.

      Prevención de la enfermedad cardíaca

      ilustración

    • Proceso de evolución de la aterosclerosis - ilustración

      La aterosclerosis arterial puede manifestarse cuando los depósitos de colesterol y de placa se acumulan y desgarran el revestimiento interno de la arteria. A medida que los depósitos se endurecen y ocluyen el lumen o luz arterial, disminuye la irrigación sanguínea a tejidos distantes y se puede alojar un coágulo, causando la obstrucción total de la arteria.

      Proceso de evolución de la aterosclerosis

      ilustración

    • Angina - ilustración

      La angina es un tipo de dolor específico en el pecho, causado por un flujo sanguíneo inadecuado de los vasos sanguíneos coronarios (vasos coronarios) del músculo cardíaco (miocardio).

      Angina

      ilustración

    • Aterosclerosis - ilustración

      La aterosclerosis es una enfermedad de las arterias en la cual el material graso se deposita en la pared de estos vasos sanguíneos y ocasiona un deterioro progresivo y una reducción del flujo sanguíneo. Esta restricción del flujo sanguíneo desde las arterias hasta el músculo cardíaco conduce a síntomas como dolor torácico. Los síntomas de la aterosclerosis no se manifiestan hasta que se produce una complicación.

      Aterosclerosis

      ilustración

    • Productores de colesterol - ilustración

      El colesterol es un material ceroso similar a la grasa que se halla en todas partes del organismo. Proviene de dos fuentes: la producida por el hígado y la que se consume en productos animales.

      Productores de colesterol

      ilustración

    • Angioplastia coronaria con balón - Serie

      Presentación

    Cuidados personales

     

      Actualizado: 2/22/2018

      Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team. Editorial update 09/04/2019.

      La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., unidad de negocios de Ebix, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
      adam.com

       
       
       

       

       

      Se recomienda utilizar los navegadores IE9 o superior, Firefox o Google Chrome para visualizar mejor los contenidos de A.D.A.M.
      Se recomienda utilizar los navegadores IE9 o superior, Firefox o Google Chrome para visualizar mejor los contenidos

      ways to give

      view all

      news room

      view all

      healthcare library

      view all
      Event Calendar

      Hunterdon Healthcare offers an array of educational events, including childbirth, healthy living and fitness classes.

      LEARN MORE
      Health and Wellness Centers

      Where health and fitness meet to help you stay healthy at every age.

      LEARN MORE
      Heart & Vascular

      Heart and Vascular Services Department brings world-class cardiovascular care to our community.

      LEARN MORE