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Enfermedad por reflujo gastroesofágico

Esofagitis péptica; Esofagitis por reflujo; ERGE; Acidez gástrica crónica; Dispepsia - ERGE

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una afección en la cual los contenidos estomacales se devuelven desde el estómago hacia el esófago (tubo de deglución). Los alimentos van desde la boca hasta el estómago a través del esófago. La ERGE puede irritar el tubo de deglución y causa acidez gástrica y otros síntomas.

Causas

Cuando usted come, el alimento pasa desde la garganta hasta el estómago a través del esófago. Un anillo de fibras musculares en la parte inferior del esófago impide que el alimento deglutido vuelva a subir. Estas fibras musculares se denominan esfínter esofágico inferior (EEI).

Cuando este anillo muscular no se cierra bien, los contenidos del estómago pueden devolverse hacia el esófago. Esto se denomina reflujo o reflujo gastroesofágico. El reflujo puede causar síntomas. Los ácidos gástricos fuertes también pueden dañar el revestimiento del esófago.

Entre los factores de riesgo para el desarrollo del reflujo están:

  • Consumo de alcohol (posiblemente)
  • Hernia de hiato (una afección en la cual parte del estómago pasa por encima del diafragma, el músculo que separa el tórax y la cavidad abdominal)
  • Obesidad
  • Embarazo
  • Esclerodermia
  • Tabaquismo
  • Recostarse a menos de 3 horas después de comer

La acidez gástrica y el reflujo gastroesofágico se pueden producir o empeorar por el embarazo. Los síntomas también pueden ser causados por ciertos medicamentos, como:

  • Anticolinérgicos (por ejemplo, para el mareo)
  • Broncodilatadores para el asma
  • Bloqueadores de los canales del calcio para la presión arterial alta
  • Fármacos dopaminérgicos para el mal de Parkinson
  • Progestina para el sangrado menstrual anormal o el control natal
  • Sedantes para el insomnio o la ansiedad
  • Antidepresivos tricíclicos

Si usted sospecha que uno de los medicamentos le puede estar causando acidez gástrica, hable con su proveedor de atención médica. Nunca cambie ni suspenda un medicamento que usted tome regularmente sin hablar con su proveedor.

Síntomas

Los síntomas comunes de ERGE son:

Los síntomas menos comunes son:

  • Devolver el alimento (regurgitación)
  • Tos o sibilancias
  • Dificultad para deglutir
  • Hipo
  • Ronquera o cambios en la voz
  • Dolor de garganta

Los síntomas pueden empeorar cuando usted se agacha o se acuesta o después de comer. Los síntomas también pueden ser peores en la noche.

Pruebas y exámenes

Tal vez no se necesite ningún examen si los síntomas son leves.

Si los síntomas son graves o reaparecen después de haber recibido tratamiento, el médico puede llevar a cabo un examen llamado esofagogastroduodenoscopia (EGD).

  • Se trata de una prueba para examinar el revestimiento del esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado.
  • Se hace con una pequeña cámara (endoscopio flexible) que se introduce por la garganta.

También se puede necesitar uno o más de los siguientes exámenes:

Con un examen de sangre oculta en heces positivo se puede diagnosticar sangrado proveniente de la irritación en el esófago, el estómago o los intestinos.

Tratamiento

Usted puede hacer muchos cambios en su estilo de vida para ayudar a tratar sus síntomas.

Otros consejos incluyen:

  • Si tiene sobrepeso o es obeso, en muchos casos, bajar de peso puede ayudar.
  • Eleve la cabecera de la cama si los síntomas empeoran en la noche.
  • Cene 2 a 3 horas antes de ir a dormir.
  • Evite fármacos como el ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil, Motrin) o naproxeno (Aleve, Naprosyn). Tome paracetamol (Tylenol) para aliviar el dolor.
  • Tome todos sus medicamentos con bastante agua. Cuando su proveedor le dé un nuevo medicamento, no olvide preguntarle si este empeorará su acidez gástrica.

Usted puede usar antiácidos de venta libre después de las comidas y a la hora de acostarse, aunque es posible que el alivio no dure mucho tiempo. Los efectos secundarios comunes de los antiácidos incluyen diarrea o estreñimiento.

Otros medicamentos de venta libre y de venta con receta pueden tratar la ERGE. Actúan más lentamente que los antiácidos, pero le brindan alivio más prolongado. El farmacéutico, el médico o el personal de enfermería le pueden decir cómo los debe tomar.

  • Los inhibidores de la bomba de protones (IBP) disminuyen la cantidad de ácido producida en el estómago.
  • Los bloqueadores (antagonistas) de H2 disminuyen la cantidad de ácido liberada en el estómago.

La cirugía antirreflujo puede ser una opción para personas cuyos síntomas no desaparecen con cambios en el estilo de vida y medicamentos. La acidez gástrica y otros síntomas deben mejorar después de la cirugía. Sin embargo, aún puede ser necesario que tome medicamentos para la acidez.

Igualmente, hay terapias nuevas para el reflujo que se pueden llevar a cabo por medio de un endoscopio (sonda flexible que se pasa a través de la boca hasta el estómago).

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas responde a los cambios en el estilo de vida y medicamentos. Sin embargo, muchas personas necesitan seguir tomando medicamentos para controlar sus síntomas.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Empeoramiento del asma
  • Un cambio en el revestimiento del esófago que puede aumentar el riesgo de cáncer (Esófago de Barret)
  • Broncoespasmo (irritación y espasmo resultante de las vías respiratorias debido al ácido)
  • Tos o ronquera prolongada (crónica)
  • Problemas dentales
  • Úlcera esofágica
  • Estenosis (un estrechamiento del esófago debido a cicatrización)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si los síntomas no mejoran con cambios en el estilo de vida o medicamentos.

Igualmente, llame si presenta:

  • Sangrado
  • Ahogamiento (tos, dificultad para respirar)
  • Sentirse lleno rápidamente al comer
  • Vómitos frecuentes
  • Ronquera
  • Pérdida del apetito
  • Problemas para deglutir (disfagia) o dolor con la deglución (odinofagia)
  • Pérdida de peso
  • Sensación de que los alimentos o las píldoras se atoran detrás del esternón

Prevención

Evitar los factores que causan acidez gástrica puede ayudar a prevenir los síntomas. La obesidad está ligada a la ERGE. Mantener un peso corporal saludable puede ayudar a prevenir la enfermedad.

Referencias

ASGE Standards of Practice Committee, Muthusamy VR, Lightdale JR, et al. The role of endoscopy in the management of GERD. Gastrointest Endosc. 2015;81(6):1305-1310. PMID: 25863867 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25863867.

Falk GW, Katzka DA. Diseases of the esophagus. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 138.

Katz PO, Gerson LB, Vela MF. Guidelines for the diagnosis and management of gastroesophageal reflux disease. Am J Gastroenterol. 2013;108(3):308-328. PMID: 23419381 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23419381.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Acid reflux (GER & GERD) in adults. www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/acid-reflux-ger-gerd-adults/all-content. Updated November 2015. Accessed December 6, 2017.

Richter JE, Friedenberg FK. Gastroesophageal reflux disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 44.

    • Acidez

      Animación

    •  

      Acidez - animación

      Esta animación describe cómo determinados alimentos ingeridos pueden ocasionar regurgitación del contenido del estómago hacia el esófago, ocasionando la sensación de acidez. La relación entre la ubicación del esófago y el corazón se muestra en una vista frontal del cuerpo.

    • El sistema digestivo - ilustración

      El esófago, el estómago y los intestinos grueso y delgado, ayudados por el hígado, la vesícula biliar y el páncreas convierten los componentes nutritivos de los alimentos en energía y descomponen los no nutritivos en desechos para ser excretados.

      El sistema digestivo

      ilustración

    • Enfermedad por reflujo gastroesofágico - ilustración

      El esfínter esofágico inferior, una banda de fibras musculares, cierra el esófago del estomago. Si el esfínter no se cierra de manera apropiada, el alimento puede devolverse hacia el esófago y causar acidez y otros síntomas conocidos como enfermedad gastroesofágica (GERD). Para aliviar los síntomas, se prescriben medicamentos y cambios en la dieta. Para un paciente que experimente síntoma persistentes a pesar del tratamiento médico, una operación anti-reflujo puede ser una opción.

      Enfermedad por reflujo gastroesofágico

      ilustración

    • Reflujo gastroesofágico - serie

      Presentación

    • Acidez

      Animación

    •  

      Acidez - animación

      Esta animación describe cómo determinados alimentos ingeridos pueden ocasionar regurgitación del contenido del estómago hacia el esófago, ocasionando la sensación de acidez. La relación entre la ubicación del esófago y el corazón se muestra en una vista frontal del cuerpo.

    • El sistema digestivo - ilustración

      El esófago, el estómago y los intestinos grueso y delgado, ayudados por el hígado, la vesícula biliar y el páncreas convierten los componentes nutritivos de los alimentos en energía y descomponen los no nutritivos en desechos para ser excretados.

      El sistema digestivo

      ilustración

    • Enfermedad por reflujo gastroesofágico - ilustración

      El esfínter esofágico inferior, una banda de fibras musculares, cierra el esófago del estomago. Si el esfínter no se cierra de manera apropiada, el alimento puede devolverse hacia el esófago y causar acidez y otros síntomas conocidos como enfermedad gastroesofágica (GERD). Para aliviar los síntomas, se prescriben medicamentos y cambios en la dieta. Para un paciente que experimente síntoma persistentes a pesar del tratamiento médico, una operación anti-reflujo puede ser una opción.

      Enfermedad por reflujo gastroesofágico

      ilustración

    • Reflujo gastroesofágico - serie

      Presentación

    Los conceptos básicos

     

    Cuidados personales

     

      Qué detecta esta prueba Enfermedad por reflujo gastroesofágico

       

        Actualizado: 10/23/2017

        Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Internal review and update on 01/19/2019 by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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