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Cálculos biliares

Colelitiasis; Ataque de la vesícula biliar; Cólico biliar; Ataque de cálculos; Cálculos biliares: ácidos quenodesoxicólicos de cálculos biliares (AQDC); Ácido ursodesoxicólico (AUDC, ursodiol); Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) - cálculos biliares

Son depósitos sólidos que se forman dentro de la vesícula biliar. Estos pueden ser tan pequeños como un grano de arena o tan grandes como una pelota de golf.

Causas

La causa de los cálculos biliares varía. Hay dos tipos principales de estos cálculos:

  • Cálculos compuestos de colesterol: estos son el tipo más común. Los cálculos compuestos de colesterol no están relacionados con los niveles de colesterol en la sangre. En la mayoría de los casos, no son visibles en las tomografías computarizadas.
  • Cálculos compuestos de bilirrubina: estos se denominan pigmentarios. Se presentan cuando los glóbulos rojos se están destruyendo y hay demasiada bilirrubina en la bilis.

Los cálculos biliares son más comunes en:

  • Las mujeres 
  • Nativos estadounidenses y personas de descendencia hispana
  • Personas mayores de 40 años de edad 
  • Personas con sobrepeso
  • Personas con antecedentes familiares de cálculos biliares

Los siguientes factores también pueden hacerlo más propenso a la formación de cálculos biliares:

Síntomas

Muchas personas con cálculos biliares no tienen ningún síntoma. Estos con frecuencia se descubren cuando se toman radiografías de rutina, en una cirugía abdominal u otro procedimiento médico.

Sin embargo, si un cálculo grande bloquea un conducto o ducto que drena la vesícula, se puede presentar un dolor de tipo cólico en la mitad hasta la parte superior derecha del abdomen. Esto se conoce como cólico biliar. El dolor desaparece si el cálculo pasa hacia la primera parte del intestino delgado.

Los síntomas que se pueden presentar abarcan:

  • Dolor en la parte superior derecha o media del abdomen durante al menos 30 minutos. El dolor puede ser constante o de tipo cólico. Puede ser agudo o sordo.
  • Fiebre.
  • Coloración amarillenta de la piel y de la esclerótica de los ojos (ictericia).

Otros síntomas pueden incluir:

  • Heces color arcilla
  • Náuseas y vómitos

Pruebas y exámenes

Los exámenes empleados para detectar la presencia de cálculos biliares o inflamación de la vesícula biliar incluyen:

Su proveedor de atención médica puede ordenar los siguientes exámenes de sangre:

Tratamiento

CIRUGÍA

La mayoría de las veces, la cirugía no es necesaria, a menos que empiecen los síntomas. Sin embargo, las personas que planean una cirugía para bajar de peso pueden necesitar que les saquen los cálculos biliares antes de someterse al procedimiento. En general, las personas que tengan síntomas necesitarán cirugía inmediatamente o poco después de detectarse el cálculo.

  • La técnica que se utiliza más comúnmente se denomina colecistectomía laparoscópica. En este procedimiento, se hacen incisiones quirúrgicas pequeñas que permiten una recuperación más rápida. Un paciente a menudo pueden salir del hospital para irse a casa 1 día después de la cirugía.
  • En el pasado, casi siempre se hacía una colecistectomía abierta (extirpación de la vesícula biliar). Sin embargo, ahora esta técnica es menos común.

Se pueden llevar a cabo una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) y un procedimiento llamado esfinterotomía para encontrar o tratar cálculos biliares en el conducto colédoco.

MEDICAMENTOS

Se pueden administrar medicamentos en forma de píldoras para disolver los cálculos de colesterol. Sin embargo, estos fármacos pueden tardar 2 años o más en hacer efecto y los cálculos pueden retornar después de que el tratamiento termine.

En raras ocasiones, se introducen químicos dentro de la vesícula biliar a través de un catéter. El químico disuelve rápidamente los cálculos de colesterol. Este tratamiento no se utiliza con mucha frecuencia, debido a que es difícil de llevar a cabo. Los químicos empleados pueden ser tóxicos y los cálculos biliares pueden reaparecer.

LITOTRICIA

La litotricia por ondas de choque (ESWL, por sus siglas en inglés) de la vesícula biliar también se ha utilizado para ciertos pacientes que no pueden someterse a una cirugía. Este tratamiento ya no se utiliza con tanta frecuencia como antes dado que los cálculos biliares a menudo reaparecen.

Expectativas (pronóstico)

Es posible que usted necesite hacer una dieta líquida o tomar otras medidas para darle a su vesícula biliar un descanso después de recibir tratamiento. Su proveedor le dará instrucciones al salir del hospital.

Las probabilidades de que se presenten síntomas o complicaciones después de tener una cirugía para extraer los cálculos biliares es baja. Casi todas las personas que se someten a cirugía de la vesícula no experimentan el retorno de los síntomas.

Posibles complicaciones

El bloqueo por parte de los cálculos biliares puede causar hinchazón o infección en:

  • La vesícula biliar (colecistitis)
  • El conducto que transporta la bilis desde el hígado hasta la vesícula biliar y los intestinos (colangitis)
  • El páncreas (pancreatitis)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta:

  • Dolor en la parte superior del abdomen
  • Coloración amarillenta de la piel o de la esclerótica de los ojos

Prevención

Los cálculos biliares no pueden prevenirse en la mayoría de las personas. En las personas obesas, evitar una baja rápida de peso puede ayudar a prevenirlos.

Referencias

Fogel EL, Sherman S. Diseases of the gallbladder and bile ducts. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 155.

Jackson PG, Evans SRT. Biliary system. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 54.

Wang D Q-H, Afdhal NH. Gallstone disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 65.

    • El sistema digestivo - ilustración

      El esófago, el estómago y los intestinos grueso y delgado, ayudados por el hígado, la vesícula biliar y el páncreas convierten los componentes nutritivos de los alimentos en energía y descomponen los no nutritivos en desechos para ser excretados.

      El sistema digestivo

      ilustración

    • Quiste renal con cálculos biliares - TC - ilustración

      TC del abdomen superior mostrando un quiste del tamaño de un puño en el riñón izquierdo y cálculos biliares (el quiste del riñón se encontró por casualidad; no habían síntomas).

      Quiste renal con cálculos biliares - TC

      ilustración

    • Colangiograma de cálculos - ilustración

      Colecistograma de un paciente con cálculos biliares.

      Colangiograma de cálculos

      ilustración

    • Colecistolitiasis - ilustración

      Colecistolitiasis. TC del abdomen superior mostrando múltiples cálculos biliares.

      Colecistolitiasis

      ilustración

    • Colelitiasis - ilustración

      Por lo general, el balance de sales biliares, lecitina y colesterol evita que se formen los cálculos biliares. Si existen niveles anormalmente altos de sales biliares o de colesterol, siendo este último más común, pueden formarse los cálculos. Los síntomas ocurren cuando los cálculos bloquean uno de los conductos biliares o puede que se los descubra a raíz de un examen de rutina de rayos X o una TC.

      Colelitiasis

      ilustración

    • Vesícula biliar - ilustración

      La vesícula biliar es un saco muscular ubicado debajo del hígado. Se encarga de almacenar y concentrar la bilis producida en el hígado que no se necesita de inmediato para la digestión. La bilis se libera de la vesícula biliar al intestino delgado en respuesta al alimento. El conducto pancreático se une al conducto biliar común en el intestino delgado para agregar enzimas que participan en la digestión.

      Vesícula biliar

      ilustración

    • Colecistectomía - Serie

      Presentación

      • El sistema digestivo - ilustración

        El esófago, el estómago y los intestinos grueso y delgado, ayudados por el hígado, la vesícula biliar y el páncreas convierten los componentes nutritivos de los alimentos en energía y descomponen los no nutritivos en desechos para ser excretados.

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        ilustración

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        TC del abdomen superior mostrando un quiste del tamaño de un puño en el riñón izquierdo y cálculos biliares (el quiste del riñón se encontró por casualidad; no habían síntomas).

        Quiste renal con cálculos biliares - TC

        ilustración

      • Colangiograma de cálculos - ilustración

        Colecistograma de un paciente con cálculos biliares.

        Colangiograma de cálculos

        ilustración

      • Colecistolitiasis - ilustración

        Colecistolitiasis. TC del abdomen superior mostrando múltiples cálculos biliares.

        Colecistolitiasis

        ilustración

      • Colelitiasis - ilustración

        Por lo general, el balance de sales biliares, lecitina y colesterol evita que se formen los cálculos biliares. Si existen niveles anormalmente altos de sales biliares o de colesterol, siendo este último más común, pueden formarse los cálculos. Los síntomas ocurren cuando los cálculos bloquean uno de los conductos biliares o puede que se los descubra a raíz de un examen de rutina de rayos X o una TC.

        Colelitiasis

        ilustración

      • Vesícula biliar - ilustración

        La vesícula biliar es un saco muscular ubicado debajo del hígado. Se encarga de almacenar y concentrar la bilis producida en el hígado que no se necesita de inmediato para la digestión. La bilis se libera de la vesícula biliar al intestino delgado en respuesta al alimento. El conducto pancreático se une al conducto biliar común en el intestino delgado para agregar enzimas que participan en la digestión.

        Vesícula biliar

        ilustración

      • Colecistectomía - Serie

        Presentación

      Los conceptos básicos

       

        Cuidados personales

         

          Qué detecta esta prueba Cálculos biliares

           

            Actualizado: 3/26/2019

            Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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