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Metástasis hepática

Metástasis al hígado; Cáncer metastásico de hígado; Cáncer hepático - metastático; Cáncer colorrectal - metástasis hepática; Cáncer de colon - metástasis hepática; Cáncer en el esófago - metástasis hepática; Cáncer pulmonar - metástasis hepática; Melanoma - metástasis hepática

Se refiere a cáncer que se ha diseminado al hígado desde otra parte del cuerpo.

La metástasis hepática no es lo mismo que el cáncer que comienza en el hígado, el cual se llama carcinoma hepatocelular.

Causas

Casi cualquier cáncer se puede diseminar al hígado. Los cánceres que se pueden diseminar al hígado incluyen:

El riesgo de que un cáncer se disemine al hígado depende de la localización (sitio) del cáncer original. Una metástasis al hígado se puede presentar cuando se diagnostica el cáncer original (primario) o puede ocurrir meses o años después de que se extirpa el tumor primario.

Síntomas

En algunos casos, no hay síntomas. Cuando se presentan, pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden llevar a cabo para diagnosticar las metástasis al hígado son:

Tratamiento

El tratamiento depende de:

  • El sitio del cáncer primario
  • Cuántos tumores en el hígado tenga usted
  • Si el cáncer se ha diseminado a otros órganos
  • Su salud general

Los tipos de tratamientos que se pueden usar se describen a continuación.

CIRUGÍA

Cuando el tumor se encuentra solamente en una o pocas zonas del hígado, el cáncer se puede eliminar con cirugía.

QUIMIOTERAPIA

Cuando el cáncer se ha diseminado al hígado y a otros órganos, generalmente se utiliza la quimioterapia dirigida a todo el cuerpo (sistémica). El tipo de quimioterapia empleada depende del tipo original del cáncer.

Cuando la diseminación del cáncer se limita al hígado, aún se puede utilizar la quimioterapia sistémica.

La quimioembolización es un tipo de quimioterapia a un área. Se introduce una sonda delgada, llamada catéter, en una arteria en la ingle. El catéter se pasa hasta la arteria en el hígado. Un medicamento para destruir el cáncer se envía a través del catéter. Luego, se envía otro medicamento a través del catéter para bloquear el flujo sanguíneo a la parte del hígado con el tumor. Esto "priva de alimento" a las células cancerosas.

OTROS TRATAMIENTOS

  • Alcohol (etanol) inyectado en el tumor del hígado: se pasa una aguja a través de la piel directamente hasta el tumor en el hígado. El alcohol destruye las células cancerosas.
  • Calor, usando energía de ondas de radio o microondas: se coloca una aguja grande llamada sonda en el centro del tumor del hígado. Se envía energía a través de delgados alambres llamados electrodos, que van pegados a la sonda. Las células cancerosas se calientan y mueren. Este método se llama ablación por radiofrecuencia cuando se utiliza energía de ondas de radio. Se denomina ablación por microondas cuando se utiliza la energía de microondas.
  • Congelación, también llamado crioterapia: se coloca una sonda en contacto con el tumor. Se envía un químico a través de la sonda que provoca la formación de cristales de hielo alrededor de la sonda. Las células cancerosas se congelan y mueren.
  • Esferas radiactivas: estas esferas emiten radiación para destruir las células cancerosas y bloquean la arteria que va al tumor. Este procedimiento se llama radioembolización. Se realiza de manera muy parecida a la quimioembolización.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la localización del cáncer original y de qué tanto se haya diseminado al hígado o a cualquier otra parte. En pocas ocasiones, la cirugía para extirpar los tumores del hígado lleva a la cura. Esto por lo general solo es posible cuando hay una cantidad limitada de tumores en el hígado.

En la mayoría de los casos, el cáncer que se ha diseminado al hígado no es curable. Las personas cuyo cáncer se ha diseminado al hígado a menudo mueren a causa de esta enfermedad. Sin embargo, los tratamientos pueden ayudar a reducir el tamaño de los tumores, mejorar la expectativa de vida y aliviar los síntomas.

Posibles complicaciones

Las complicaciones son generalmente el resultado de la diseminación de los tumores a un área grande del hígado.

Estas pueden ser:

  • Obstrucción del flujo de la bilis
  • Disminución del apetito
  • Fiebre
  • Insuficiencia hepática (generalmente solo en las últimas etapas de la enfermedad)
  • Dolor
  • Pérdida de peso

Cuándo contactar a un profesional médico

Cualquier persona que haya padecido un tipo de cáncer que se pueda diseminar al hígado debe conocer los signos y síntomas que aparecen en la lista de arriba y consultar con un médico si alguno de estos se manifiesta.

Prevención

La detección temprana de algunos tipos de cáncer puede evitar su diseminación al hígado.

Referencias

National Comprehensive Cancer Network website. NCCN clinical practice guidelines in oncology (NCCN guidelines): hepatobiliary cancers. Version 1.2018. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/hepatobiliary.pdf. Updated February 14, 2018. Accessed: March 22, 2018.

Sherman KL, Mahvi DM. Liver metastases. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 53.

    • Biopsia de hígado - ilustración

      La biopsia de hígado no es un procedimiento de rutina; sin embargo, se realiza cuando se requiere determinar la presencia de una enfermedad hepática y para detectar cáncer, quistes, parásitos u otras patologías. El procedimiento en sí es ligeramente molesto. La mayor incomodidad radica en que el paciente debe permanecer inmóvil varias horas después del procedimiento para evitar el sangrado en el sitio donde se practicó la biopsia.

      Biopsia de hígado

      ilustración

    • Cáncer hepatocelular - TC - ilustración

      TC de la parte superior del abdomen que muestra un carcinoma diseminado del hígado (carcinoma hepatocelular). El hígado es el órgano grande al lado izquierdo de la imagen y presenta una apariencia de haber sido devorado por polillas.

      Cáncer hepatocelular - TC

      ilustración

    • TC de metástasis hepática - ilustración

      TC de la parte superior del abdomen de un paciente con carcinoma del intestino grueso que muestra metástasis múltiple hacia el hígado. Observar las áreas oscuras en el hígado (lado izquierdo y al centro de la imagen).

      TC de metástasis hepática

      ilustración

    • Órganos del sistema digestivo - ilustración

      Los órganos del sistema digestivo que están en la cavidad abdominal son el hígado, la vesícula biliar, el estómago y los intestinos delgado y grueso.

      Órganos del sistema digestivo

      ilustración

      • Biopsia de hígado - ilustración

        La biopsia de hígado no es un procedimiento de rutina; sin embargo, se realiza cuando se requiere determinar la presencia de una enfermedad hepática y para detectar cáncer, quistes, parásitos u otras patologías. El procedimiento en sí es ligeramente molesto. La mayor incomodidad radica en que el paciente debe permanecer inmóvil varias horas después del procedimiento para evitar el sangrado en el sitio donde se practicó la biopsia.

        Biopsia de hígado

        ilustración

      • Cáncer hepatocelular - TC - ilustración

        TC de la parte superior del abdomen que muestra un carcinoma diseminado del hígado (carcinoma hepatocelular). El hígado es el órgano grande al lado izquierdo de la imagen y presenta una apariencia de haber sido devorado por polillas.

        Cáncer hepatocelular - TC

        ilustración

      • TC de metástasis hepática - ilustración

        TC de la parte superior del abdomen de un paciente con carcinoma del intestino grueso que muestra metástasis múltiple hacia el hígado. Observar las áreas oscuras en el hígado (lado izquierdo y al centro de la imagen).

        TC de metástasis hepática

        ilustración

      • Órganos del sistema digestivo - ilustración

        Los órganos del sistema digestivo que están en la cavidad abdominal son el hígado, la vesícula biliar, el estómago y los intestinos delgado y grueso.

        Órganos del sistema digestivo

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        Qué detecta esta prueba Metástasis hepática

         

          Actualizado: 1/19/2018

          Versión en inglés revisada por: Richard LoCicero, MD, private practice specializing in hematology and medical oncology, Longstreet Cancer Center, Gainesville, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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