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Ascitis

Hipertensión portal - ascitis; Cirrosis - ascitis: Insuficiencia hepática - ascitis; Consumo de alcohol - ascitis; Enfermedad terminal del hígado ascitis; ETH - ascitis

Es la acumulación de líquido en el espacio que existe entre el revestimiento del abdomen y los órganos abdominales.

Causas

La ascitis resulta de la presión alta en los vasos sanguíneos del hígado (hipertensión portal) y niveles bajos de una proteína llamada albúmina.

Las enfermedades que pueden causar daño hepático grave pueden llevar a que se presente ascitis. Esto incluye:

Las personas con ciertos cánceres en el abdomen pueden contraer ascitis. Estos incluyen cáncer del apéndice, de colon, de ovario, del útero, del páncreas y del hígado.

Otras afecciones que pueden causar este problema incluyen:

  • Coágulos en las venas del hígado (trombosis de la vena porta)
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Pancreatitis
  • Engrosamiento y cicatrización de la cubierta similar a un saco del corazón (pericarditis)

La diálisis renal también puede estar asociada con ascitis.

Síntomas

Los síntomas pueden manifestarse lentamente o de repente según la causa de la ascitis. Es posible que no se presenten síntomas si solo hay una pequeña cantidad de líquido en el abdomen.

A medida que se acumula más líquido, se puede presentar dolor abdominal y distensión. Las cantidades grandes de líquido pueden causar dificultad para respirar.

Muchos otros síntomas de insuficiencia hepática también pueden estar presentes.

Pruebas y exámenes

El médico hará un examen físico para determinar la magnitud de la hinchazón en el abdomen.

También le pueden hacer los siguientes exámenes para evaluar el hígado y los riñones:

El médico también puede usar una aguja delgada para extraer líquido de la ascitis del abdomen. El líquido se analiza para buscar la causa de la ascitis y para ver si el líquido está infectado.

Tratamiento

Se tratará la afección que causa la ascitis, si es posible.

Los tratamientos para la acumulación de líquido pueden incluir cambios en el estilo de vida:

  • Evitar el alcohol
  • Bajar la sal en la dieta (no más de 1,500 mg/día de sodio)
  • Reducir la ingesta de líquidos

El médico también le puede recetar medicamentos como:

  • "Pastillas de agua" (diuréticos) para eliminar el exceso de líquido
  • Antibióticos para las infecciones

Otras medidas que puede tomar para ayudar a cuidar de su enfermedad hepática son:

  • Recibir vacunas contra enfermedades como la influenza, la hepatitis A y B, y la neumonía neumocócica
  • Hablar con su médico sobre los medicamentos que toma, incluso hierbas y suplementos, así como otros medicamentos de venta libre

Los procedimientos que le pueden hacer son:

  • Inserción de una aguja en el estómago para eliminar grandes volúmenes de líquido (llamado paracentesis)
  • Colocación de una sonda especial o derivación dentro del hígado (TIPS) para reparar el flujo de sangre hacia el hígado

Las personas con enfermedad hepática terminal pueden necesitar un trasplante de hígado.

Si tiene cirrosis, evite tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroides, tales como ibuprofeno (Advil, Motrin) y naproxeno (Aleve, Naprosyn). El paracetamol debe tomarse en dosis bajas.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Peritonitis bacteriana espontánea (una infección del líquido ascítico potencialmente mortal)
  • Síndrome hepatorrenal (insuficiencia renal)
  • Pérdida de peso y desnutrición en cuanto a proteínas
  • Confusión mental, cambio en el nivel de lucidez mental o coma (encefalopatía hepática)
  • Sangrado en la parte superior o inferior del tracto gastrointestinal
  • Acumulación de líquido en el espacio entre los pulmones y la cavidad torácica (derrame pleural)
  • Otras complicaciones de cirrosis hepática

Cuándo contactar a un profesional médico

Si tiene ascitis, llame a su proveedor de atención médica de inmediato si presenta:

  • Fiebre de más de 100.5ºF (38.05ºC) o una fiebre que no desaparece
  • Dolor abdominal
  • Sangre en las heces o heces negras y alquitranadas
  • Sangre en el vómito
  • Hematomas o sangrado que se producen fácilmente
  • Acumulación de líquido en el abdomen
  • Hinchazón de las piernas o los tobillos
  • Problemas respiratorios
  • Confusión o problemas para permanecer despierto
  • Color amarillo en la piel y la esclerótica de los ojos (ictericia)

Referencias

Garcia-Tsao G. Cirrhosis and its sequelae. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 153.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Cirrhosis. www.niddk.nih.gov/health-information/liver-disease/cirrhosis/all-content. Updated March 2018. Accessed August 19, 2018.

Runyon BA. Ascites and spontaneous bacterial peritonitis. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 93.

Zenlea T, George PF. Ascites. In: Ferri FF, ed. Ferri's Clinical Advisor 2019. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018: 138-141.e2.

    • Ascitis con cáncer ovárico - TC - ilustración

      Esta TC del abdomen bajo muestra una cantidad masiva de líquido intraperitoneal (ascitis) en una paciente con cáncer de ovario.

      Ascitis con cáncer ovárico - TC

      ilustración

    • Órganos del sistema digestivo - ilustración

      Los órganos del sistema digestivo que están en la cavidad abdominal son el hígado, la vesícula biliar, el estómago y los intestinos delgado y grueso.

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      Qué detecta esta prueba Ascitis

       

        Actualizado: 6/21/2018

        Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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