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Infección por giardia

Giardia; G. duodenalis; G. intestinalis; Diarrea del viajero por giardiosis - giardiasis

La giardia o giardiasis es una infección parasitaria del intestino delgado. Un parásito diminuto llamado Giardia lamblia es la causa.

Causas

El parásito de la giardia vive en el suelo, los alimentos y el agua. También puede encontrarse en superficies que hayan estado en contacto con desechos animales o humanos.

Usted puede resultar infectado si:

  • Está expuesto a un miembro de la familia con giardiasis
  • Toma agua de lagos o arroyos donde animales, como los castores y ratas almizcleras, o animales domésticos, como las ovejas, han dejado sus desechos
  • Ingiere alimentos crudos o mal cocidos que hayan estado contaminados con el parásito
  • Tiene contacto personal directo en guarderías, clínicas de convalecencia o asilos de ancianos con personas infectadas con el parásito
  • Tiene sexo anal sin protección

Los viajeros están en riesgo de contraer giardiasis en todo el mundo. Los excursionistas y caminantes están en riesgo si beben aguas no tratadas provenientes de arroyos y lagos.  

Síntomas

El tiempo comprendido entre el momento de resultar infectado y los síntomas es de 7 a 14 días.

La diarrea es el principal síntoma. Otros síntomas incluyen:

Algunas personas que han tenido infección por giardia durante mucho tiempo siguen teniendo síntomas, incluso después de que la infección haya desaparecido.

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Si no hay síntomas o estos son leves, posiblemente no se necesite ningún tratamiento. Algunas infecciones desaparecen por sí solas al cabo de unas semanas.

Los medicamentos pueden utilizarse para:

  • Síntomas graves o síntomas que no desaparecen
  • Personas que trabajan en guarderías o asilos de ancianos, para reducir la propagación de la enfermedad

El tratamiento con antibióticos es efectivo para la mayoría de las personas. Estos incluyen tinidazol, nitazoxanida o metronidazol. Si los síntomas no desaparecen, se intentará un cambio en el tipo de antibióticos. Los efectos secundarios de algunos de los medicamentos utilizados para tratar la giardia incluyen:

  • Sabor metálico en la boca
  • Náuseas
  • Reacción grave al alcohol

En la mayoría de las mujeres embarazadas, el tratamiento no debe comenzar hasta después del parto. Algunos fármacos utilizados para tratar la infección pueden ser dañinos para el feto.

Posibles complicaciones

Estas complicaciones pueden ocurrir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

Prevención

Purifique toda el agua de arroyos, charcos, ríos, lagos o pozos antes de tomarla. Use métodos como hervirla, filtrarla o tratamiento con yodo.

Los trabajadores de las guarderías infantiles o instituciones deben hacer buen uso de técnicas higiénicas y de lavado de manos cuando pasan de niño en niño o de una persona a otra.

Las prácticas sexuales con precaución pueden disminuir el riesgo de contraer o diseminar la giardiasis. Las personas que practican el sexo anal deben ser especialmente cuidadosas.

Pele o lave las verduras y frutas frescas antes de comerlas.

Referencias

DuPont HL. Approach to the patient with suspected enteric infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 283.

Haines CF, Sears CL. Infectious enteritis and proctocolitis. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 110.

Nash TE, Hill DR. Giardiasis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 351.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 140.

    • El sistema digestivo - ilustración

      El esófago, el estómago y los intestinos grueso y delgado, ayudados por el hígado, la vesícula biliar y el páncreas convierten los componentes nutritivos de los alimentos en energía y descomponen los no nutritivos en desechos para ser excretados.

      El sistema digestivo

      ilustración

    • Giardiasis - ilustración

      La giardiasis es una infección intestinal causada por un protozoario y se propaga a través de agua contaminada o contacto con una persona infectada. Las personas que viajan o que hacen caminatas largas deberían asumir que las fuentes de agua están contaminadas y purificar el agua que consumen o tomar sólo agua potable. Los trabajadores de la salud deberían practicar una buena higiene cuando pasan de un paciente a otro. La persona infectada puede transmitir la giardiasis a su pareja a través del sexo anal sin protección.

      Giardiasis

      ilustración

    • Higiene institucional - ilustración

      Los trabajadores de instituciones o centros de atención médica como los hospitales y ancianatos deben utilizar técnicas higiénicas y lavado de manos adecuado cuando terminan de atender a un paciente y van a examinar a otro.

      Higiene institucional

      ilustración

    • Órganos del sistema digestivo - ilustración

      Los órganos del sistema digestivo que están en la cavidad abdominal son el hígado, la vesícula biliar, el estómago y los intestinos delgado y grueso.

      Órganos del sistema digestivo

      ilustración

      • El sistema digestivo - ilustración

        El esófago, el estómago y los intestinos grueso y delgado, ayudados por el hígado, la vesícula biliar y el páncreas convierten los componentes nutritivos de los alimentos en energía y descomponen los no nutritivos en desechos para ser excretados.

        El sistema digestivo

        ilustración

      • Giardiasis - ilustración

        La giardiasis es una infección intestinal causada por un protozoario y se propaga a través de agua contaminada o contacto con una persona infectada. Las personas que viajan o que hacen caminatas largas deberían asumir que las fuentes de agua están contaminadas y purificar el agua que consumen o tomar sólo agua potable. Los trabajadores de la salud deberían practicar una buena higiene cuando pasan de un paciente a otro. La persona infectada puede transmitir la giardiasis a su pareja a través del sexo anal sin protección.

        Giardiasis

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      • Higiene institucional - ilustración

        Los trabajadores de instituciones o centros de atención médica como los hospitales y ancianatos deben utilizar técnicas higiénicas y lavado de manos adecuado cuando terminan de atender a un paciente y van a examinar a otro.

        Higiene institucional

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      • Órganos del sistema digestivo - ilustración

        Los órganos del sistema digestivo que están en la cavidad abdominal son el hígado, la vesícula biliar, el estómago y los intestinos delgado y grueso.

        Órganos del sistema digestivo

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      Cuidados personales

       

        Qué detecta esta prueba Infección por giardia

         

          Actualizado: 2/24/2018

          Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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