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Estenosis raquídea

Seudoclaudicación; Estenosis raquídea central; Estenosis del agujero vertebral; Enfermedad degenerativa de la columna; Dolor de espalda - estenosis raquídea; Dolor de la espalda baja - estenosis; DEB - estenosis

Es el estrechamiento de la columna vertebral que provoca presión sobre la médula espinal o estrechamiento de las aberturas (llamadas agujeros intervertebrales) por donde los nervios raquídeos salen de la columna vertebral.

Causas

La estenosis raquídea por lo general ocurre a medida que una persona envejece.

  • Los discos espinales se vuelven más resecos y empiezan a sobresalir.
  • Los huesos y los ligamentos de la columna vertebral se engruesan o crecen. Esto es causado por artritis o inflamación prolongada.

La estenosis raquídea también puede ser causada por:

Síntomas

Con frecuencia, los síntomas empeoran lentamente con el tiempo. Muy a menudo, los síntomas estarán en un lado del cuerpo, pero pueden comprometer ambas piernas.

Los síntomas incluyen:

Los síntomas tienen mayor probabilidad de estar presentes o empeorar al estar de pie o caminar. Con frecuencia, disminuirán o desaparecerán al sentarse o inclinarse hacia delante. La mayoría de las personas con estenosis raquídea no pueden caminar durante un período prolongado.

Los síntomas más serios incluyen:

  • Dificultad o poco equilibrio al caminar
  • Problemas con el control de esfínteres

Pruebas y exámenes

Durante el examen físico, su proveedor de atención médica tratará de encontrar la localización del dolor y de conocer cómo afecta su movimiento. A usted le solicitarán:

  • Sentarse, pararse y caminar. Mientras camina, su proveedor puede pedirle que trate de caminar sobre los dedos de los pies y luego con los talones.
  • Inclinarse hacia adelante, hacia atrás y hacia los lados. El dolor puede empeorar con estos movimientos.
  • Levantar las piernas estiradas mientras está acostado. Si el dolor empeora cuando usted hace esto, usted puede tener ciática, especialmente si también siente entumecimiento u hormigueo en una de las piernas.

Su proveedor también le moverá las piernas en diferentes posiciones, incluso doblando y enderezando las rodillas. Esto se hace para evaluar la fuerza y capacidad para moverse.

Para evaluar la función nerviosa, su proveedor usará un martillo de caucho para verificar los reflejos. Para evaluar qué tan bien perciben los nervios las sensaciones, su proveedor le tocará las piernas en muchos lugares con un alfiler, un hisopo o una pluma. Para revisar su balance, su proveedor le pedirá que cierre los ojos y que mantenga los pies juntos.

Una evaluación (neurológica) del cerebro y del sistema nervioso ayuda a confirmar la debilidad de la pierna y la pérdida de la sensibilidad en las piernas. Es posible que le realicen los siguientes exámenes:

Tratamiento

Su proveedor y otros profesionales de la salud lo ayudarán a manejar el dolor y a mantenerse tan activo como sea posible.

  • Su proveedor puede referirlo a fisioterapia. El fisioterapista le enseñará estiramientos y ejercicios para fortalecer los músculos de la espalda.
  • Usted también puede acudir a un quiropráctico, a un masajista terapista y a alguien que realice acupuntura. Algunas veces, unas pocas visitas ayudarán a su dolor de cuello o espalda.
  • Las compresas frías y la terapia con calor pueden aliviar su dolor durante las reagudizaciones.

Los tratamientos para el dolor de espalda causado por estenosis raquídea incluyen:

Los síntomas de la estenosis raquídea con frecuencia empeoran con el tiempo, pero esto puede suceder muy lentamente. Si el dolor no responde a estos tratamientos o usted pierde movimiento o sensibilidad, puede necesitar cirugía.

  • La cirugía se hace para aliviar la presión sobre los nervios o la médula espinal.
  • Usted y su proveedor decidirán cuándo necesita hacerse la cirugía para estos síntomas.

La cirugía puede incluir extirpar un disco herniado, extirpar parte de una vértebra o ensanchar  el canal y las aberturas donde están localizados los nervios raquídeos.

Durante algunas cirugías de la columna, el cirujano extirpará algo de hueso para crear más espacio para los nervios raquídeos o la columna vertebral. El cirujano luego fusionará algunas de las vértebras para lograr mayor estabilidad de la columna vertebral. Pero esto hará que su espalda quede más rígida.

Expectativas (pronóstico)

Muchas personas con estenosis raquídea son capaces de mantenerse activas teniendo esta afección, aunque tal vez deban hacer algunos cambios en sus actividades o trabajo.

La cirugía de la columna vertebral con frecuencia aliviará los síntomas en los brazos o piernas de manera parcial o total. Es difícil predecir si usted mejorará y cuánto alivio le brindará la cirugía.

  • Las personas que tenían dolor de espalda crónico antes de la cirugía son propensas a presentar algo de dolor después de la cirugía.
  • Si usted necesitara más de un tipo de cirugía de la espalda, tiene mayor probabilidad de tener problemas futuros.
  • El área de la columna vertebral por encima y por debajo de la fusión vertebral es más propensa a tensionarse y tener problemas y artritis en el futuro. Esto puede llevar a cirugías adicionales posteriormente.

En pocas ocasiones, las lesiones causadas por la compresión en los nervios son permanentes, incluso si la compresión se alivia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene síntomas de estenosis raquídea.

Los síntomas más serios que necesitan atención inmediata incluyen:

  • Dificultad o poco equilibrio al caminar
  • Debilidad y entumecimiento de la extremidad que empeoran
  • Problemas con el control de esfínteres
  • Problemas para orinar o defecar

Referencias

Gardocki RJ, Park AL. Degenerative disorders of the thoracic and lumbar spine. Azar FM, Beaty JH, Canale, ST, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 39.

Issac Z, Lopez E. Lumbar spinal stenosis. In: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 50.

Kreiner DS, Shaffer WO, Baisden JL, et al. An evidence-based clinical guideline for the diagnosis and treatment of degenerative lumbar spinal stenosis (update). Spine J. 2013;13(7):734-743. PMID: 23830297 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23830297.

Lurie J, Tomkins-Lane C. Management of lumbar spinal stenosis. BMJ. 2016;352:h6234. PMID: 26727925 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26727925.

    • Nervio ciático - ilustración

      El principal nervio que baja por la pierna es el ciático. El dolor asociado con este nervio generalmente se origina en la parte superior a lo largo de la médula espinal cuando las raíces nerviosas se comprimen o dañan a causa del estrechamiento de la columna vertebral o por el desplazamiento de un disco. Los síntomas pueden incluir hormigueo, entumecimiento o dolor que se irradia a los glúteos, piernas y pies.

      Nervio ciático

      ilustración

    • Estenosis espinal - ilustración

      La estenosis espinal es el estrechamiento del canal espinal y se puede desarrollar a medida que la persona envejece por la resequedad y encogimiento de los espacios discales (Los discos son agua del 80%). Si esto sucede, incluso una lesión menor puede causar inflamación del disco y ejercer presión sobre el nervio. La persona puede sentir dolor en cualquier parte a lo largo de la espalda o la(s) pierna(s) que este nervio inerva.

      Estenosis espinal

      ilustración

    • Estenosis espinal - ilustración

      La estenosis espinal es un estrechamiento del canal espinal lumbar o cervical. Este estrechamiento puede causar compresión sobre las raíces de los nervios, lo que resulta en dolor o debilidad de las piernas. Con frecuencia, se administran medicamentos e inyecciones de esteroides para reducir la inflamación. Si el dolor persiste y no responde a estas medidas convencionales se debe considerar la cirugía para aliviar la presión sobre los nervios.

      Estenosis espinal

      ilustración

      • Nervio ciático - ilustración

        El principal nervio que baja por la pierna es el ciático. El dolor asociado con este nervio generalmente se origina en la parte superior a lo largo de la médula espinal cuando las raíces nerviosas se comprimen o dañan a causa del estrechamiento de la columna vertebral o por el desplazamiento de un disco. Los síntomas pueden incluir hormigueo, entumecimiento o dolor que se irradia a los glúteos, piernas y pies.

        Nervio ciático

        ilustración

      • Estenosis espinal - ilustración

        La estenosis espinal es el estrechamiento del canal espinal y se puede desarrollar a medida que la persona envejece por la resequedad y encogimiento de los espacios discales (Los discos son agua del 80%). Si esto sucede, incluso una lesión menor puede causar inflamación del disco y ejercer presión sobre el nervio. La persona puede sentir dolor en cualquier parte a lo largo de la espalda o la(s) pierna(s) que este nervio inerva.

        Estenosis espinal

        ilustración

      • Estenosis espinal - ilustración

        La estenosis espinal es un estrechamiento del canal espinal lumbar o cervical. Este estrechamiento puede causar compresión sobre las raíces de los nervios, lo que resulta en dolor o debilidad de las piernas. Con frecuencia, se administran medicamentos e inyecciones de esteroides para reducir la inflamación. Si el dolor persiste y no responde a estas medidas convencionales se debe considerar la cirugía para aliviar la presión sobre los nervios.

        Estenosis espinal

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      Cuidados personales

       

        Qué detecta esta prueba Estenosis raquídea

         

          Actualizado: 8/15/2018

          Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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