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Dolor anterior de rodilla

Síndrome femororrotuliano; Condromalacia rotuliana; Rodilla de atleta; Tendinitis rotuliana; Rodilla de saltador

Es dolor en la parte frontal y el centro de la rodilla. Puede ser provocado por muchos problemas diferentes, como:

  • Condromalacia rotuliana: el reblandecimiento y descomposición del tejido (cartílago) por debajo de la rótula (patela)
  • Rodilla de atleta: algunas veces llamada tendinitis rotuliana
  • Síndrome de compresión lateral: la rótula se desplaza más hacia la parte externa de la rodilla
  • Tendinitis del cuádriceps: dolor y sensibilidad en el punto en el que el tendón del cuádriceps se fija a la rótula
  • Desplazamiento incorrecto de la rótula: inestabilidad de la rótula de la rodilla

Causas

La rótula (patela) reposa sobre la parte frontal de la articulación de la rodilla. A medida que usted dobla o estira la rodilla, la parte inferior de la rótula se desliza sobre los huesos que constituyen la rodilla.

Los tendones fuertes ayudan a fijar la rótula a los huesos y músculos que rodean la rodilla. Estos tendones se denominan:

  • El tendón rotuliano (donde la rótula se fija a la tibia)
  • El tendón del cuádriceps (donde los músculos del muslo se fijan a la parte superior de la rótula)

El dolor anterior de rodilla comienza cuando la rótula no se desplaza apropiadamente y roza contra la parte inferior del fémur. Esto puede suceder debido a que:

  • La rótula está en una posición anormal (también denominado alineamiento deficiente de la articulación femororrotuliana).
  • Hay rigidez o debilidad de los músculos en la parte del frente y de atrás del muslo.
  • Está realizando demasiada actividad que aplica tensión adicional sobre la rótula (como correr, saltar o girar, practicar esquí y jugar al fútbol soccer).
  • La ranura en el fémur en donde la rótula normalmente descansa es muy muy poco profunda.
  • Tiene pie plano.

El dolor anterior de rodilla es más frecuente en:

  • Personas con sobrepeso
  • Personas que han sufrido una dislocación, una fractura u otra lesión en la rótula
  • Corredores, saltadores, esquiadores, ciclistas y jugadores de fútbol (soccer), que hacen ejercicio con frecuencia
  • Adolescentes y adultos jóvenes sanos, más a menudo en las niñas

Otras posibles causas de dolor anterior de rodilla incluyen:

  • Artritis
  • Pinzamiento del revestimiento interno de la rodilla durante el movimiento (llamado atrapamiento sinovial o síndrome del pliegue sinovial)

Síntomas

El dolor anterior de rodilla es un dolor sordo que casi siempre se siente:

  • Detrás de la rótula
  • Debajo de la rótula
  • A los lados de la rótula

Un síntoma común es una sensación de rechinamiento o rozamiento cuando se flexiona la rodilla (cuando el tobillo se acerca a la parte posterior del muslo).

Los síntomas pueden ser más notorios:

  • Con flexiones de rodilla profundas
  • Al bajar escaleras
  • Al correr cuesta abajo
  • Al pararse después de estar sentado por un rato

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. La rodilla puede estar sensible y levemente hinchada. También es posible que la rótula no esté alineada perfectamente con el hueso de la cadera (fémur).

Cuando usted flexiona la rodilla, puede experimentar una sensación de rozamiento debajo de la rótula. Presionar la rótula cuando la rodilla se está estirando puede ser doloroso.

Su proveedor puede pedirle que realice una sola sentadilla con el fin de observar el desequilibrio muscular y la estabilidad de su centro de gravedad.

Las radiografías muy a menudo son normales. Sin embargo, una vista de la rótula con rayos X especiales puede mostrar signos de artritis o inclinación.

En raras ocasiones, se necesitan resonancias magnéticas.

Tratamiento

Mantener en reposo la rodilla por un corto tiempo y tomar fármacos antinflamatorios no esteroides (AINE), como ibuprofeno, naproxeno o ácido acetilsalicílico (aspirin), pueden ayudar a aliviar el dolor.

Otras cosas que puede hacer para aliviar el dolor anterior de rodilla son:

  • Cambiar la forma de hacer ejercicio.
  • Aprender ejercicios tanto para fortalecer como para estirar los cuádriceps y los músculos de la corva.
  • Aprender ejercicios para fortalecer sus músculos centrales.
  • Bajar de peso (si presenta sobrepeso).
  • Usar plantillas especiales y dispositivos de soporte para el calzado (dispositivos ortopédicos) si tiene pie plano.
  • Usar cinta para realinear la rótula.
  • Usar el calzado deportivo adecuado.

En ocasiones poco comunes, es necesaria una cirugía para el dolor detrás de la rótula. Durante la operación:

  • Se puede retirar el cartílago de la rótula que ha sido dañado.
  • Se pueden hacer cambios en los tendones para ayudar a que la rótula se mueva de manera más uniforme.
  • Se puede realinear la rótula para permitir un mejor movimiento articular.

Expectativas (pronóstico)

El dolor anterior de rodilla a menudo mejora con un cambio en la actividad, terapia de ejercicios y el uso de AINE.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta síntomas del trastorno.

Referencias

McCoy BW, Hussain WM, Griesser MJ, Parker RD. Patellofemoral pain. In: Miller MD, Thompson SR, eds. DeLee & Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 105.

Tan EW, Cosgarea AJ. In: Miller MD, Thompson SR eds. Patellar instability. DeLee & Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 104.

    • Condromalacia patelar - ilustración

      En la condromalacia patelar se produce una sensación de chirrido o roce al extender la rodilla. Se piensa que la causa está relacionada con el uso excesivo, traumatismo y/o fuerzas anormales sobre la rodilla como el alineamiento ligeramente anormal de la rótula y el fémur. Entre los síntomas se encuentran sensibilidad de la rodilla, dolor en la rodilla después de estar sentado por tiempo prolongado, dolor en la rodilla que empeora al subir o bajar escaleras o levantarse de una silla y sensación de roce en la rodilla.

      Condromalacia patelar

      ilustración

    • Rodilla de corredor - ilustración

      La condromalacia causa sensibilidad en la rodilla, dolor en la parte frontal de la rodilla y una sensación de roce dentro de la rodilla. El dolor en la rodilla es peor después de permanecer sentado por tiempo prolongado o cuando se levanta de una silla. En esta condición, el cartílago de la rodilla está probablemente afectado por exceso de uso, traumatismo y/o fuerzas anormales sobre la rodilla, tal como una rótula mal alineada. La condromalacia se trata con reposo e inmovilización y con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos para el dolor. La fisioterapia, especialmente el reforzamiento de cuádriceps y estiramiento del poplíteo, puede también ser de ayuda. La cirugía es beneficiosa si existe algún problema de alineamiento de la rótula que no puede ser corregido con terapia.

      Rodilla de corredor

      ilustración

      • Condromalacia patelar - ilustración

        En la condromalacia patelar se produce una sensación de chirrido o roce al extender la rodilla. Se piensa que la causa está relacionada con el uso excesivo, traumatismo y/o fuerzas anormales sobre la rodilla como el alineamiento ligeramente anormal de la rótula y el fémur. Entre los síntomas se encuentran sensibilidad de la rodilla, dolor en la rodilla después de estar sentado por tiempo prolongado, dolor en la rodilla que empeora al subir o bajar escaleras o levantarse de una silla y sensación de roce en la rodilla.

        Condromalacia patelar

        ilustración

      • Rodilla de corredor - ilustración

        La condromalacia causa sensibilidad en la rodilla, dolor en la parte frontal de la rodilla y una sensación de roce dentro de la rodilla. El dolor en la rodilla es peor después de permanecer sentado por tiempo prolongado o cuando se levanta de una silla. En esta condición, el cartílago de la rodilla está probablemente afectado por exceso de uso, traumatismo y/o fuerzas anormales sobre la rodilla, tal como una rótula mal alineada. La condromalacia se trata con reposo e inmovilización y con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos para el dolor. La fisioterapia, especialmente el reforzamiento de cuádriceps y estiramiento del poplíteo, puede también ser de ayuda. La cirugía es beneficiosa si existe algún problema de alineamiento de la rótula que no puede ser corregido con terapia.

        Rodilla de corredor

        ilustración

      Los conceptos básicos

       

        Cuidados personales

         

        Qué detecta esta prueba Dolor anterior de rodilla

         

          Actualizado: 11/20/2017

          Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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