Healthcare Library

English Version
Print-Friendly
Bookmarks
bookmarks-menu

Epiglotitis

Supraglotitis

Es la inflamación de la epiglotis, el tejido que cubre la tráquea. La epiglotitis puede ser una enfermedad potencialmente mortal.

Causas

La epiglotis es un tejido rígido pero flexible (llamado cartílago) ubicado en la parte posterior de la lengua. Esta cierra la tráquea cuando usted traga para que el alimento no ingrese a las vías respiratorias. Esto ayuda a prevenir la tos o la asfixia después de tragar.

En niños, la epiglotitis generalmente es causada por la bacteria Haemophilus influenzae (H. influenzae) tipo B. En adultos, a menudo es debida a otra bacteria como Strepcoccus Pneumoniae o virus como el del herpes simple, o varicella-zoster.

La epiglotitis ahora es muy poco frecuente, debido a que la vacuna contra la H. influenzae tipo B (Hib) se administra de manera rutinaria a todos los niños. La enfermedad alguna vez se observó sobre todo en niños entre los 2 y 6 años. En pocas ocasiones, la epiglotitis puede ocurrir en adultos.

Síntomas

La epiglotitis comienza con una fiebre alta e irritación de la garganta. Otros síntomas pueden incluir:

  • Ruidos respiratorios anormales (estridor)
  • Fiebre
  • Coloración azulada de la piel (cianosis)
  • Babeo
  • Dificultad para respirar (la persona puede necesitar sentarse derecha e inclinarse ligeramente hacia adelante para respirar)
  • Dificultad para tragar
  • Cambios en la voz (ronquera)

Las vías respiratorias pueden bloquearse totalmente, lo cual puede causar un paro respiratorio y la muerte.

Pruebas y exámenes

La epiglotitis puede ser una emergencia médica. Busque asistencia médica inmediata. No utilice nada para presionar la lengua hacia abajo e intentar examinar la garganta en casa. Hacerlo puede causar que la afección empeore.

El proveedor de atención médica puede examinar la laringe utilizando un pequeño espejo sostenido contra la parte posterior de la garganta. O se puede usar un tubo de observación llamado laringoscopio. Este examen es mejor hacerlo en el quirófano o en un lugar similar, en donde los problemas respiratorios súbitos se pueden manejar más fácilmente.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Se necesita hospitalización, generalmente en la unidad de cuidados intensivos (UCI).

El tratamiento involucra métodos para ayudar a la persona a respirar, como:

Otros tratamientos pueden abarcar:

  • Antibióticos para tratar la infección
  • Antinflamatorios, llamados corticosteroides, para disminuir la inflamación de la garganta
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)

Expectativas (pronóstico)

La epiglotitis puede ser una emergencia potencialmente mortal. Con el tratamiento adecuado, el desenlace clínico generalmente es bueno.

Cuándo contactar a un profesional médico

Un espasmo puede provocar el cierre repentino de las vías respiratorias o éstas pueden resultar totalmente bloqueadas. Cualquiera de estas situaciones puede causar la muerte.

Prevención

La vacuna Hib protege a la mayoría de los niños de la epiglotitis.

La bacteria más común (H. influenzae tipo b) que causa la epiglotitis se disemina fácilmente. Si alguien en su familia está enfermo a causa de esta bacteria, otros familiares necesitan ser examinados y tratados.

Referencias

Nayak JL, Weinberg GA. Epiglottitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 64.

Roosevelt GE. Acute inflammatory upper airway obstruction (croup, epiglottitis, laryngitis, and bacterial tracheitis). In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 385.

    • Anatomía de la garganta - ilustración

      Las estructuras de la garganta son el esófago, la tráquea, la epiglotis y las amígdalas.

      Anatomía de la garganta

      ilustración

    • Organismo Haemophilus influenzae - ilustración

      Esta es una tinción de Gram del líquido cefalorraquídeo de una persona con meningitis. Los organismos en forma de bastoncillos son Haemophilus influenzae, una de las causas más comunes de la meningitis infantil antes de que la vacuna contra el H. influenzae fuese de uso común. Los objetos rojos grandes son células en el líquido cefalorraquídeo. La vacuna para prevenir la infección por Haemophilus influenzae (tipo B) es de uso rutinario para las inmunizaciones (Hib) de los niños a los 2, 4 y 12 meses.

      Organismo Haemophilus influenzae

      ilustración

      • Anatomía de la garganta - ilustración

        Las estructuras de la garganta son el esófago, la tráquea, la epiglotis y las amígdalas.

        Anatomía de la garganta

        ilustración

      • Organismo Haemophilus influenzae - ilustración

        Esta es una tinción de Gram del líquido cefalorraquídeo de una persona con meningitis. Los organismos en forma de bastoncillos son Haemophilus influenzae, una de las causas más comunes de la meningitis infantil antes de que la vacuna contra el H. influenzae fuese de uso común. Los objetos rojos grandes son células en el líquido cefalorraquídeo. La vacuna para prevenir la infección por Haemophilus influenzae (tipo B) es de uso rutinario para las inmunizaciones (Hib) de los niños a los 2, 4 y 12 meses.

        Organismo Haemophilus influenzae

        ilustración

      Actualizado: 3/15/2018

      Versión en inglés revisada por: Ashutosh Kacker, MD, FACS, Professor of Clinical Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

      La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., unidad de negocios de Ebix, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
      adam.com

       
       
       

       

       

      Se recomienda utilizar los navegadores IE9 o superior, Firefox o Google Chrome para visualizar mejor los contenidos de A.D.A.M.
      Se recomienda utilizar los navegadores IE9 o superior, Firefox o Google Chrome para visualizar mejor los contenidos

      ways to give

      view all

      news room

      view all

      healthcare library

      view all
      Event Calendar

      Hunterdon Healthcare offers an array of educational events, including childbirth, healthy living and fitness classes.

      LEARN MORE
      Health and Wellness Centers

      Where health and fitness meet to help you stay healthy at every age.

      LEARN MORE
      Heart & Vascular

      Heart and Vascular Services Department brings world-class cardiovascular care to our community.

      LEARN MORE