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Toxoplasmosis

Es una infección debida al parásito Toxoplasma gondii.

Causas

La toxoplasmosis se encuentra en los seres humanos a nivel mundial y en muchas especies de animales y de aves. El parásito también vive en los gatos.

La infección en humanos puede provenir de:

  • Transfusiones de sangre o trasplante de órganos sólidos
  • Manejo de los excrementos de gato
  • Ingerir tierra contaminada
  • Comer carne cruda o mal cocida (de cordero, cerdo o res)

La toxoplasmosis también afecta a las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados. Estas personas tienen más posibilidades de presentar síntomas.

La infección también se puede pasar de una madre infectada a su bebé a través de la placenta. Esto ocasiona toxoplasmosis congénita.

Síntomas

Puede no haber síntomas. Si los hay, suelen aparecer alrededor de 1 a 2 semanas después de entrar en contacto con el parásito. La enfermedad puede afectar el cerebro, el pulmón, el corazón, los ojos o el hígado.

Los síntomas en gente con sistemas inmunitarios por lo demás saludables pueden incluir:

Los síntomas en personas con un sistema inmunitario debilitado pueden incluir:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Las personas que no presenten síntomas generalmente no necesitan tratamiento.

Los medicamentos para tratar la infección incluyen antipalúdicos y antibióticos. Las personas con sida deben continuar el tratamiento en tanto el sistema inmunitario esté débil, con el fin de prevenir la reactivación de la enfermedad.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, las personas con un sistema inmunitario sano suelen recuperarse bien.

Posibles complicaciones

La enfermedad puede reaparecer.

En personas con un sistema inmunitario debilitado, la infección puede propagarse por todo el cuerpo, llevando a la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su proveedor si presenta síntomas de toxoplasmosis. Se requiere atención médica de inmediato si se presentan síntomas en:

  • Recién nacidos o bebés
  • Alguien con un sistema inmunitario debilitado debido a ciertos medicamentos o enfermedad

También se necesita tratamiento médico inmediato si se presentan los siguientes síntomas:

  • Confusión
  • Convulsiones

Prevención

Recomendaciones para prevenir esta afección:

  • Evitar el consumo de carnes mal cocidas.
  • Lavarse las manos después de manipular carne cruda.
  • Proteger las áreas de juegos infantiles de excrementos de perros y gatos.
  • Lavarse muy bien las manos después de estar en contacto con el suelo posiblemente contaminado con heces de animales.

Las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunitarios debilitados deben tomar las siguientes precauciones:

  • No limpiar las cajas de desechos de gatos.
  • No tocar nada que pueda contener heces de gato.
  • No tocar nada que pudiera estar contaminado por insectos, como cucarachas y moscas que hayan estado expuestas a las heces de los gatos.

Las mujeres embarazadas y las personas con VIH/sida deben hacerse un examen para detectar toxoplasmosis. Se puede hacer un examen de sangre.

En algunos casos, se puede dar medicamento para prevenir la toxoplasmosis.

Referencias

Mcleod R, Boyer KM. Toxoplasmosis (Toxoplasma gondii). In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 316.

Montoya JG, Boothroyd JC, Kovacs JA. Toxoplasma gondii. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 278.

    • Examen con lámpara de hendidura - ilustración

      La lámpara de hendidura, la cual es un microscopio de aumento especializado, se utiliza para examinar las estructuras del ojo tales como córnea, iris, humor vítreo y retina. La lámpara de hendidura se usa para examinar, tratar (con láser) y fotografiar (con una cámara) el ojo.

      Examen con lámpara de hendidura

      ilustración

    • Toxoplasmosis congénita - ilustración

      La infección humana con el protozoo Toxoplasma gondii se produce por ingerir carne cruda o tierra contaminadas, o por falta de cuidado al manipular el contenido de una caja para excrementos de gato infectada. Las mujeres embarazadas infectadas pueden transmitir la infección al feto (toxoplasmosis congénita).

      Toxoplasmosis congénita

      ilustración

      • Examen con lámpara de hendidura - ilustración

        La lámpara de hendidura, la cual es un microscopio de aumento especializado, se utiliza para examinar las estructuras del ojo tales como córnea, iris, humor vítreo y retina. La lámpara de hendidura se usa para examinar, tratar (con láser) y fotografiar (con una cámara) el ojo.

        Examen con lámpara de hendidura

        ilustración

      • Toxoplasmosis congénita - ilustración

        La infección humana con el protozoo Toxoplasma gondii se produce por ingerir carne cruda o tierra contaminadas, o por falta de cuidado al manipular el contenido de una caja para excrementos de gato infectada. Las mujeres embarazadas infectadas pueden transmitir la infección al feto (toxoplasmosis congénita).

        Toxoplasmosis congénita

        ilustración

      Qué detecta esta prueba Toxoplasmosis

       

        Actualizado: 11/9/2019

        Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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