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Esclerosis múltiple

EM; Enfermedad desmielinizante

La esclerosis multiple (EM) es una enfermedad autoinmunitaria que afecta el cerebro y la médula espinal (sistema nervioso central).

Causas

La EM afecta más a las mujeres que a los hombres. El trastorno se diagnostica con mayor frecuencia entre los 20 y 40 años de edad, pero se puede observar a cualquier edad.

La EM es causada por el daño a la vaina de mielina. Esta vaina es la cubierta protectora que rodea las neuronas. Cuando esta cubierta de los nervios se daña, los impulsos nerviosos disminuyen o se detienen.

El daño al nervio es causado por inflamación. La inflamación ocurre cuando las células inmunitarias del propio cuerpo atacan el sistema nervioso. Esto puede ocurrir a lo largo de cualquier zona del cerebro, el nervio óptico o la médula espinal.

No se sabe exactamente qué causa la EM. La creencia más frecuente es que es causada por virus, un defecto genético o ambos. Los factores ambientales también pueden influir.

Usted es ligeramente más propenso a presentar esta enfermedad si tiene antecedentes familiares de EM o si vive en una parte del mundo donde esta enfermedad es más común.

Síntomas

Los síntomas varían debido a que la localización y magnitud de cada ataque puede ser diferente. Los episodios pueden durar días, semanas o meses. Los ataques van seguidos de remisiones. Estos son períodos en los que hay una reducción o una desaparición de los síntomas. La fiebre, los baños calientes, la exposición al sol y el estrés pueden desencadenar o empeorar los ataques.

Es común que la enfermedad reaparezca (recaída). La enfermedad también puede continuar empeorando sin períodos de remisión.

Los nervios en cualquier parte del cerebro o la médula espinal pueden resultar dañados. Debido a esto, los síntomas de la EM pueden aparecer en muchas partes del cuerpo.

Síntomas musculares:

Síntomas vesicales e intestinales:

Síntomas oculares:

Entumecimiento, hormigueo o dolor:

Otros síntomas cerebrales y neurológicos:

Síntomas sexuales:

Síntomas del habla y de la deglución:

  • Lenguaje mal articulado o difícil de entender
  • Problemas para masticar y tragar

La fatiga es un síntoma común y molesto a medida que la EM progresa. Con frecuencia es peor por la tarde.

Pruebas y exámenes

Los síntomas de la EM pueden simular los de muchos otros problemas neurológicos. La EM se diagnostica al determinar si hay signos de más de un ataque en el cerebro o la médula espinal y al descartar otros padecimientos.

Las personas que tienen una forma de EM llamada esclerosis múltiple remitente-recurrente tienen antecedentes de al menos dos ataques, separados por un período de remisión.

En otras personas, la enfermedad puede empeorar lentamente entre un ataque claro y otro. Esta forma se llama EM secundaria progresiva. Una forma que tiene una progresión gradual, pero que no presenta ataques claros se denomina EM primaria progresiva.

El proveedor de atención médica puede sospechar la presencia de EM si hay disminución en el funcionamiento de dos partes diferentes del sistema nervioso central (como los reflejos anormales) en dos momentos diferentes.

Un examen del sistema nervioso puede mostrar disminución en la función nerviosa en un área del cuerpo. O la reducción en la función nerviosa puede extenderse a muchas partes del cuerpo. Esto puede incluir:

  • Reflejos nerviosos anormales
  • Disminución de la capacidad para mover una parte del cuerpo
  • Sensibilidad anormal o disminuida
  • Otra pérdida de funciones neurológicas, como la visión

Un examen ocular puede mostrar:

Los exámenes para diagnosticar la EM incluyen:

  • Exámenes de sangre para descartar otras afecciones similares a la EM.
  • Se puede necesitar hacer una punción lumbar (punción raquídea) para exámenes del líquido cefalorraquídeo, que incluyen bandas oligoclonales en LCR.
  • Las resonancias magnéticas del cerebro, de la columna o ambas son importantes para ayudar a diagnosticar y hacerle seguimiento a la EM.
  • El estudio de la función neurológica (examen de los potenciales provocados, como respuesta visual provocada del tronco encefálico) se utiliza con menos frecuencia.

Tratamiento

Hasta el momento no se conoce cura para la EM, pero existen tratamientos que pueden retrasar la enfermedad. El objetivo del tratamiento es detener su progreso, controlar los síntomas y ayudar a la persona a mantener una calidad de vida normal.

Los medicamentos a menudo se toman durante un tiempo prolongado. Estos incluyen:

  • Medicamentos para retrasar la enfermedad
  • Esteroides para disminuir la gravedad de los ataques
  • Medicamentos para controlar los síntomas como los espasmos musculares, los problemas urinarios, la fatiga o los problemas del estado de ánimo

Los medicamentos son más efectivos para la forma remitente-recurrente que para otras formas de EM.

Lo siguiente también puede ser útil para las personas con EM:

  • Fisioterapia, terapia del habla, terapia ocupacional y grupos de apoyo
  • Dispositivos asistenciales, como sillas de ruedas, montacamas, sillas para baños, caminadores y barras en las paredes
  • Un programa de ejercicio planificado a comienzos del proceso del trastorno
  • Un estilo de vida saludable, con una buena nutrición y suficiente descanso y relajación
  • Evitar la fatiga, el estrés, las temperaturas extremas y la enfermedad
  • Cambios en lo que se come o bebe si hay problemas para tragar
  • Hacer cambios en casa para prevenir caídas
  • Trabajadores sociales u otros servicios de asesoría que lo ayuden a hacerle frente al trastorno y conseguir ayuda
  • Vitamina D u otros suplementos (hable primero con su proveedor)
  • Métodos complementarios y alternativos, tales como acupuntura o cannabis, para ayudar con los problemas musculares
  • Dispositivos en la columna pueden reducir el dolor y la contracción en las piernas

Grupos de apoyo

Vivir con esclerosis múltiple puede ser un desafío. El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para la esclerosis múltiple. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico es variable y difícil de predecir. Aunque el trastorno dura toda la vida (crónico) y es incurable, la expectativa de vida puede ser normal o casi normal. La mayoría de las personas con EM es activa y se desempeña en el trabajo con poca discapacidad.

Las personas que en general tienen el mejor pronóstico son:

  • Las mujeres
  • Personas que eran jóvenes (menos de 30 años) cuando la enfermedad empezó
  • Personas con ataques poco frecuentes
  • Personas con un patrón remitente-recurrente
  • Personas con enfermedad limitada en estudios imagenológicos

El grado de discapacidad e incomodidad dependen de:

  • La frecuencia y gravedad de los episodios
  • La parte del sistema nervioso central que está afectada por cada ataque

La mayoría de las personas retorna a un desempeño normal o cerca de lo normal entre episodios. Con el tiempo, hay una mayor pérdida del funcionamiento con menos mejoría entre los ataques.

Posibles complicaciones

La EM puede llevar a lo siguiente:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Presenta cualquier síntoma de EM
  • Los síntomas empeoran, incluso con tratamiento
  • La afección empeora hasta el punto en que ya no es posible el cuidado en el hogar

Referencias

Calabresi PA, Multiple sclerosis and demyelinating conditions of the central nervous system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 383.

Fabian MT, Krieger SC, Lublin FD. Multiple sclerosis and other inflammatory demyelinating diseases of the central nervous system. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 80.

Rae-Grant A, Day GS, Marrie RA, et al. Practice guideline recommendations summary: disease-modifying therapies for adults with multiple sclerosis: report of the Guideline Development, Dissemination, and Implementation Subcommittee of the American Academy of Neurology. Neurology. 2018;90(17):777-788. PMID: 29686116 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29686116.

    • Esclerosis múltiple - ilustración

      Es un trastorno del sistema nervioso central marcado por la disminución en la función nerviosa, con inflamación inicial de la cubierta protectora de mielina de los nervios y de una cicatrización final. Los síntomas y la gravedad de los mismos varían ampliamente y pueden progresar a episodios de crisis que se alternan con episodios de remisión.

      Esclerosis múltiple

      ilustración

    • IRM del cerebro - ilustración

      La IRM (imagen de resonancia magnética) del cerebro crea una imagen detallada de las complejas estructuras del mismo y puede proporcionar una imagen tridimensional de él, lo que permite la localización más precisa de problemas como tumores o aneurismas.

      IRM del cerebro

      ilustración

    • Sistema nervioso central y sistema nervioso periférico - ilustración

      El sistema nervioso central comprende el cerebro y la médula espinal. El sistema nervioso periférico está constituido por todos los nervios periféricos.

      Sistema nervioso central y sistema nervioso periférico

      ilustración

    • Mielina y estructura nerviosa - ilustración

      La mielina es la capa que se forma alrededor de los nervios. Su función es acelerar la transmisión de impulsos nerviosos a lo largo de las células nerviosas.

      Mielina y estructura nerviosa

      ilustración

      • Esclerosis múltiple - ilustración

        Es un trastorno del sistema nervioso central marcado por la disminución en la función nerviosa, con inflamación inicial de la cubierta protectora de mielina de los nervios y de una cicatrización final. Los síntomas y la gravedad de los mismos varían ampliamente y pueden progresar a episodios de crisis que se alternan con episodios de remisión.

        Esclerosis múltiple

        ilustración

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        La IRM (imagen de resonancia magnética) del cerebro crea una imagen detallada de las complejas estructuras del mismo y puede proporcionar una imagen tridimensional de él, lo que permite la localización más precisa de problemas como tumores o aneurismas.

        IRM del cerebro

        ilustración

      • Sistema nervioso central y sistema nervioso periférico - ilustración

        El sistema nervioso central comprende el cerebro y la médula espinal. El sistema nervioso periférico está constituido por todos los nervios periféricos.

        Sistema nervioso central y sistema nervioso periférico

        ilustración

      • Mielina y estructura nerviosa - ilustración

        La mielina es la capa que se forma alrededor de los nervios. Su función es acelerar la transmisión de impulsos nerviosos a lo largo de las células nerviosas.

        Mielina y estructura nerviosa

        ilustración

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        Qué detecta esta prueba Esclerosis múltiple

         

          Actualizado: 2/4/2020

          Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, FAAN, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, Stony Brook University School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

          La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., unidad de negocios de Ebix, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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