Healthcare Library

English Version
Print-Friendly
Bookmarks
bookmarks-menu

Cefalea en brotes

Cefalea histamínica; Cefalea - histamina; Neuralgia migrañosa; Cefalea - brotes; Cefalea de Horton; Dolor de cabeza vascular - brotes; Cefalea en brotes episódica; Cefalea en brotes crónica

Es un tipo poco frecuente de dolor de cabeza. Es un dolor que afecta un lado de la cabeza y puede involucrar lagrimeo de los ojos, párpados caídos y congestión nasal. Los ataques duran de 15 minutos a 3 horas, ocurren diariamente o casi diariamente por semanas o meses. Los ataques están separados por períodos sin dolor y duran al menos 1 mes o más.

Las cefaleas en brotes se pueden confundir con otros tipos comunes de dolores de cabeza tales como migrañas, dolor de cabeza sinusal y cefalea tensional.

Causas

Los médicos no saben exactamente qué causa las cefaleas en brotes. Parecen estar relacionadas con una liberación súbita de histamina (químico en el cuerpo secretado durante una respuesta alérgica) o de serotonina (un químico producido por las neuronas) en la zona de un nervio en la cara denominado nervio trigémino. Un problema en una pequeña zona de la base del cerebro llamada hipotálamo puede estar involucrado.

Los hombres resultan más afectados que las mujeres. Estas cefaleas pueden presentarse a cualquier edad, pero son más comunes de los 20 hasta la mediana edad. Tienden a ser hereditarias.

Las cefaleas en brotes se pueden desencadenar por:

  • Consumo de alcohol y de cigarrillo
  • Grandes alturas (senderismo y viajes aéreos)
  • Luz brillante (incluyendo la luz solar)
  • Esfuerzo (actividad física)
  • Calor (clima cálido o baños calientes)
  • Alimentos ricos en nitritos (tocino y carnes en conserva)
  • Ciertos medicamentos
  • Cocaína

Síntomas

Una cefalea en brotes comienza como un dolor de cabeza súbito e intenso. El dolor de cabeza ataca más comúnmente de 2 a 3 horas después de quedarse dormido. Sin embargo, también puede ocurrir mientras usted está despierto. El dolor de cabeza tiende a presentarse diariamente a la misma hora del día. Los ataques pueden durar meses. Pueden alternar con períodos sin dolores de cabeza (episódicos) o pueden continuar durante un año o más sin interrupciones (crónicos).

El dolor de la cefalea en brotes generalmente:

  • Es urente, agudo, punzante y constante
  • Se siente en un lado de la cara desde el cuello hasta la sien, a menudo comprometiendo el ojo
  • Alcanza su pico máximo al cabo de 5 a 10 minutos, con el dolor más fuerte que dura de 30 minutos a 2 horas

Cuando el ojo y la nariz en el mismo lado del dolor de cabeza están afectados, los síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón debajo o alrededor de los ojos (puede afectar ambos ojos)
  • Lagrimeo excesivo
  • Ojo rojo
  • Párpado caído
  • Rinorrea (secreción nasal) o congestión nasal en el mismo lado donde se presenta el dolor de cabeza
  • Cara sonrojada, enrojecida, con sudoración excesiva

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica puede diagnosticar este tipo de dolor de cabeza llevando a cabo un examen físico y haciendo preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica.

Si el examen físico se realiza durante un ataque, por lo general revelará la presencia del síndrome de Horner (párpado caído o pupila pequeña en un solo lado). Estos síntomas no se presentarán otras veces. Igualmente, no se observarán otros cambios del sistema nervioso (neurológicos).

Pueden ser necesarios exámenes como la resonancia magnética de la cabeza para descartar otras causas de los dolores de cabeza.

Tratamiento

El tratamiento para las cefaleas en brotes implica:

  • Medicamentos para tratar el dolor cuando se presente
  • Medicamentos para prevenir los dolores de cabeza

TRATAMIENTO DE LAS CEFALEAS EN BROTES CUANDO ESTAS SE PRESENTEN

Su proveedor puede recomendar los siguientes tratamientos para cuando se presenten los dolores de cabeza:

  • Triptanos, como sumatriptán (Imitrex).
  • Medicamentos antiinflamatorios (esteroides) como prednisona. Empezando con una dosis alta y luego disminuyendo lentamente durante 2 a 3 semanas.
  • Inhalar oxígeno al 100% (puro).
  • Inyecciones de dihidroergotamina (DHE), el cual puede detener los ataques de las cefaleas en brotes en cuestión de 5 minutos (Advertencia: este fármaco puede ser peligroso si se toma con sumatriptán).

Se puede necesitar más de uno de estos tratamientos para controlar el dolor de cabeza. Su proveedor puede aconsejarle que pruebe varios medicamentos antes de decidir cuál funciona mejor.

Los analgésicos y los narcóticos normalmente no alivian el dolor de las cefaleas en brotes, porque tardan mucho tiempo en hacer efecto.

El tratamiento quirúrgico puede ser recomendado para usted cuando el resto de los tratamientos ha fallado. Uno de esos tratamientos es el neuroestimulador. Este dispositivo emana pequeñas señales eléctricas a ciertos nervios como el nervio occipital en el cuero cabelludo. Su proveedor puede decirle más sobre la cirugía.

PREVENCIÓN DE LAS CEFALEAS EN BROTES

Evite el cigarrillo, el alcohol, ciertos alimentos y otros factores que desencadenan las cefaleas en brotes. Llevar un diario puede ayudar a identificar los factores que desencadenan estos dolores de cabeza. Cuando se presente el dolor de cabeza, anote lo siguiente:

  • Día y hora de comienzo del dolor
  • Lo que usted comió y bebió durante las últimas 24 horas
  • Cuánto durmió
  • Qué estaba haciendo y dónde estaba justo antes de que comenzara el dolor
  • Cuánto tiempo duró el dolor de cabeza y qué lo hizo detenerse

Revise su diario con su proveedor para identificar factores desencadenantes o un patrón para los dolores de cabeza. Esto puede ayudarle a usted y a su proveedor a elaborar un plan de tratamiento. El hecho de conocer los factores desencadenantes puede ayudarle a evitarlos.

Es posible que los dolores de cabeza desaparezcan por sí solos o que se necesite tratamiento para prevenirlos. Los siguientes medicamentos también se pueden emplear para tratar o prevenir los síntomas del dolor de cabeza:

  • Medicamentos para las alergias
  • Antidepresivos
  • Medicamentos para la presión arterial
  • Anticonvulsivos  

Expectativas (pronóstico)

Las cefaleas en brotes no son potencialmente mortales. Generalmente no causan cambios permanentes en el cerebro. Sin embargo, son prolongadas (crónicas) y a menudo pueden ser tan dolorosas que interfieren con el trabajo y la vida.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

  • Está experimentando "el peor dolor de cabeza de su vida".
  • Presenta problemas del habla, la visión, el movimiento o pérdida del equilibrio, especialmente si no ha tenido estos síntomas con un dolor de cabeza antes.
  • Un dolor de cabeza comienza de manera repentina.

Programe una cita o llame a su proveedor si:

  • Los patrones del dolor de cabeza o el dolor cambian.
  • Los tratamientos que alguna vez funcionaron ya no sirven.
  • Presenta efectos secundarios por los medicamentos.
  • Está embarazada o podría quedar embarazada. Algunos medicamentos no se deben tomar durante el embarazo.
  • Necesita tomar analgésicos más de 3 días a la semana.
  • Los dolores de cabeza son más intensos al acostarse.

Prevención

Si fuma, ahora es un buen momento para dejar el cigarrillo. Puede que sea necesario evitar el consumo de alcohol y de cualquier alimento que desencadene una cefalea en brotes. En algunos casos, los medicamentos pueden prevenir este tipo de cefalea.

Referencias

Garza I, Schwedt TJ, Robertson CE, Smith JH. Headache and other craniofacial pain. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 103.

Hoffmann J, May A. Diagnosis, pathophysiology, and management of cluster headache. Lancet Neurol. 2018;17(1):75-83. PMID: 29174963 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29174963.

Silberstein SD. Headache management. In: Benzon HT, Rathmell JP, Wu CL, Turk DC, Argoff CE, Hurley RW, eds. Practical Management of Pain. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 30.

    • El cerebro - ilustración

      Las áreas principales del cerebro tienen una o más funciones específicas.

      El cerebro

      ilustración

    • Hipotálamo - ilustración

      El hipotálamo es una estructura muy compleja del cerebro que regula muchas reacciones químicas importantes del cerebro. El mal funcionamiento de esta área del cerebro puede dar inicio a una cefalea en racimos.

      Hipotálamo

      ilustración

    • Causas del dolor de cabeza - ilustración

      La dilatación de los vasos sanguíneos en el área del ojo puede ocasionar cefaleas en racimos. La inflamación de los nervios cercanos puede dar origen a distintas punzadas o pulsaciones de dolor que por lo general se sienten en un solo ojo. Los nervios trigéminos, que salen del tronco del encéfalo detrás de los ojos, envían impulsos a través del cráneo y la cara.

      Causas del dolor de cabeza

      ilustración

    • Cefalea en racimo - ilustración

      Entre los síntomas de la cefalea en racimos están los dolores punzantes detrás y sobre un ojo o en la sien. También se puede presentar lagrimeo del ojo, congestión asociada con la fosa nasal, cambios en la pupila y goteo ocular.

      Cefalea en racimo

      ilustración

      • El cerebro - ilustración

        Las áreas principales del cerebro tienen una o más funciones específicas.

        El cerebro

        ilustración

      • Hipotálamo - ilustración

        El hipotálamo es una estructura muy compleja del cerebro que regula muchas reacciones químicas importantes del cerebro. El mal funcionamiento de esta área del cerebro puede dar inicio a una cefalea en racimos.

        Hipotálamo

        ilustración

      • Causas del dolor de cabeza - ilustración

        La dilatación de los vasos sanguíneos en el área del ojo puede ocasionar cefaleas en racimos. La inflamación de los nervios cercanos puede dar origen a distintas punzadas o pulsaciones de dolor que por lo general se sienten en un solo ojo. Los nervios trigéminos, que salen del tronco del encéfalo detrás de los ojos, envían impulsos a través del cráneo y la cara.

        Causas del dolor de cabeza

        ilustración

      • Cefalea en racimo - ilustración

        Entre los síntomas de la cefalea en racimos están los dolores punzantes detrás y sobre un ojo o en la sien. También se puede presentar lagrimeo del ojo, congestión asociada con la fosa nasal, cambios en la pupila y goteo ocular.

        Cefalea en racimo

        ilustración

      Los conceptos básicos

       

      Cuidados personales

       

      Actualizado: 11/22/2017

      Versión en inglés revisada por: Luc Jasmin, MD, PhD, FRCS (C), FACS, Department of Surgery at Providence Medical Center, Medford, OR; Department of Surgery at Ashland Community Hospital, Ashland, OR; Department of Maxillofacial Surgery at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

      La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., unidad de negocios de Ebix, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
      adam.com

       
       
       

       

       

      Se recomienda utilizar los navegadores IE9 o superior, Firefox o Google Chrome para visualizar mejor los contenidos de A.D.A.M.
      Se recomienda utilizar los navegadores IE9 o superior, Firefox o Google Chrome para visualizar mejor los contenidos

      ways to give

      view all

      news room

      view all

      healthcare library

      view all
      Event Calendar

      Hunterdon Healthcare offers an array of educational events, including childbirth, healthy living and fitness classes.

      LEARN MORE
      Health and Wellness Centers

      Where health and fitness meet to help you stay healthy at every age.

      LEARN MORE
      Heart & Vascular

      Heart and Vascular Services Department brings world-class cardiovascular care to our community.

      LEARN MORE