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Dermatitis atópica

Eccema infantile; Dermatitis - atópica; Eczema

Es un trastorno cutáneo prolongado (crónico) que consiste en erupciones pruriginosas y descamativas. Es un tipo de eccema.

Otras formas de eccema incluyen:

Causas

La dermatitis atópica se debe a una reacción en la piel. Esta provoca picazón, hinchazón y enrojecimiento continuos. Las personas con dermatitis atópica pueden ser más sensibles debido a que su piel carece de ciertas proteínas que mantienen la barrera protectora contra el agua.

La dermatitis atópica es más común en bebés. Puede comenzar incluso ya a la edad de 2 a 6 meses. Muchas personas lo superan con el tiempo a comienzos de la vida adulta.

Las personas con dermatitis atópica a menudo tienen asma o alergias estacionales. A menudo, hay antecedentes familiares de afecciones alérgicas como asma, rinitis alérgica o eccema. Las personas con dermatitis atópica a menudo dan positivo en las pruebas cutáneas para alergias. Sin embargo, esta dermatitis no es causada por alergias.

Los siguientes factores pueden empeorar los síntomas de la dermatitis atópica:

  • Alergias al polen, el moho, los ácaros del polvo o los animales
  • Resfriados y aire seco en el invierno
  • Resfriados o la gripe
  • Contacto con materiales irritantes y químicos
  • Contacto con materiales ásperos como la lana
  • Piel reseca
  • Estrés emocional
  • Resecamiento de la piel por tomar baños o duchas frecuentes o nadar con mucha frecuencia
  • Enfriarse o acalorarse demasiado, al igual que cambios súbitos de temperatura
  • Perfumes o tintes agregados a las lociones o jabones para la piel

Síntomas

Los cambios en la piel pueden incluir:

  • Ampollas que supuran y forman costras
  • Piel seca en todo el cuerpo o zonas de piel con protuberancias en la parte de atrás de los brazos y al frente de los muslos
  • Secreción o sangrado del oído
  • Zonas de piel en carne viva por el rascado
  • Cambios en el color de la piel, como más o menos color con respecto al tono normal de esta 
  • Enrojecimiento o inflamación de la piel alrededor de las ampollas
  • Zonas gruesas o con apariencia de cuero, lo cual puede ocurrir después de rascado o irritación prolongados

Tanto el tipo de erupción como el lugar donde aparece pueden depender de la edad de la persona:

  • En niños menores de 2 años, las lesiones de piel empiezan en la cara, el cuero cabelludo, las manos y los pies. Con frecuencia, se trata de una erupción que produce picazón y ampollas que supuran o forman costras.
  • En niños mayores y adultos, la erupción se observa con mayor frecuencia en el interior de las rodillas y los codos. También puede aparecer en el cuello, las manos y los pies.
  • En adultos, la erupción se puede limitar a las manos, párpados o genitales.
  • Las erupciones se pueden presentar en cualquier parte del cuerpo durante un brote intenso.

La picazón intensa es común. Puede comenzar incluso antes de que la erupción aparezca. La dermatitis atópica a menudo se denomina "picazón que produce erupción cutánea", porque la picazón comienza y luego aparece la erupción en la piel como resultado del rascado.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica observará su piel y realizará un examen físico. Se puede necesitar una biopsia de piel para confirmar el diagnóstico o descartar otras causas de la piel seca y con picazón.

El diagnóstico se basa en:

  • La forma como luce su piel
  • Sus antecedentes personales y familiares

Las pruebas cutáneas para alergias pueden servir para las personas con:

  • Dermatitis atópica difícil de tratar
  • Otros síntomas de alergias
  • Erupciones (sarpullidos) en la piel que se forman solo en ciertas zonas del cuerpo después de la exposición a un químico específico

Su proveedor puede ordenar unos cultivos para detectar la infección en la piel. Si usted tiene dermatitis atópica puede desarrollar infecciones más fácilmente.

Tratamiento

CUIDADO DE LA PIEL EN EL HOGAR

El cuidado diario de la piel puede reducir la necesidad de medicamentos.

Para ayudarlo a evitar rascarse la erupción o la piel:

  • Use un humectante, una crema de esteroides tópica u otros medicamentos recetados por su proveedor.
  • Tome antihistamínicos por vía oral para reducir la comezón intensa.
  • Mantenga sus uñas bien recortadas. Use guantes suaves al dormir si el rascado de noche es un problema.

Mantenga su piel humectada usando ungüentos (como la vaselina), cremas o lociones 2 a 3 veces al día. Escoja productos para la piel que no contengan alcohol, fragancias, tintes u otros químicos. Un humidificador en el hogar para mantener el aire húmedo también ayudará.

Evite factores que empeoren los síntomas, como:

  • Alimentos, como el huevo, que puedan causar una reacción alérgica en niños muy pequeños (siempre hable primero con su proveedor)
  • Irritantes, como lana y lanolina
  • Jabones o detergentes fuertes, al igual que químicos y disolventes
  • Cambios súbitos en la temperatura corporal y el estrés, lo cual puede causar sudoración
  • Desencadenantes que causan síntomas de alergia

Al lavarse o bañarse:

  • Exponga la piel al agua durante el menor tiempo posible. Los baños cortos con agua fresca son mejores que los baños prolongados con agua caliente.
  • Use limpiadores y geles de baño suaves para el cuerpo en lugar de los jabones regulares.
  • No frote ni seque su piel con demasiada fuerza ni por mucho tiempo.
  • Aplique cremas lubricantes, lociones o ungüentos en la piel mientras aún esté mojada después de bañarse. Esto ayudará a atrapar la humedad en su piel.

MEDICAMENTOS

En este momento, no se utilizan vacunas para alergias para tratar la dermatitis atópica.

Los antihistamínicos tomados por vía oral pueden ayudar con la picazón o las alergias. Con frecuencia, usted puede comprarlos sin necesidad de una receta.

La dermatitis atópica generalmente se trata con medicamentos que se aplican directamente en la piel o el cuero cabelludo. Estos se conocen como medicamentos tópicos:

  • Al principio, a usted probablemente le recetarán una crema o ungüento de cortisona (esteroide) suave. Si esto no funciona, puede necesitar un medicamento más fuerte.
  • Los medicamentos llamados inmunomoduladores tópicos (IMT) se le pueden recetar a cualquier persona mayor de 2 años de edad. Pregúntele a su proveedor acerca de las preocupaciones sobre un posible riesgo de cáncer por el uso de estos medicamentos.
  • Se pueden usar cremas o ungüentos que contengan alquitrán de hulla o antralina para las zonas engrosadas.
  • Se pueden emplear cremas protectoras que contengan ceramidas.

El tratamiento de conservación de la humedad con corticosteroides tópicos puede ayudar a controlar la afección. Pero puede llevar a que se presente una infección.

Otros medicamentos que se pueden usar incluyen:

  • Cremas o pastillas antibióticas si su piel se infecta
  • Fármacos que inhiben el sistema inmunitario
  • Medicamentos biológicos específicos diseñados para afectar partes del sistema inmunitario involucradas en la dermatitis atópica
  • Fototerapia, un tratamiento en el cual la piel se expone cuidadosamente a la luz ultravioleta (UV)
  • Uso de esteroides sistémicos por corto tiempo (esteroides administrados por vía oral o a través de una vena)

Expectativas (pronóstico)

La dermatitis atópica dura mucho tiempo. Usted la puede controlar dándole tratamiento, evitando los irritantes y manteniendo la piel bien humectada.

En los niños, esta afección a menudo comienza a desaparecer alrededor de los 5 a 6 años de edad, pero con frecuencia se presentarán reagudizaciones. En los adultos, el problema por lo general es una afección prolongada o recurrente.

La dermatitis atópica puede ser más difícil de controlar si:

  • Comienza a una edad temprana.
  • Compromete una gran parte del cuerpo.
  • Se produce junto con asma y alergias.
  • Se produce en alguien con antecedentes familiares de eccema.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la dermatitis atópica incluyen:

  • Infecciones de la piel causadas por bacterias, hongos o virus
  • Cicatrices permanentes
  • Efectos secundarios del uso prolongado de medicamentos para controlar el eccema

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si:

  • La dermatitis atópica no mejora con los cuidados en el hogar
  • Los síntomas empeoran o el tratamiento no funciona
  • Tiene signos de infección (como fiebre, enrojecimiento o dolor)

Prevención

Los niños que se alimentan con leche materna hasta los 4 meses de edad pueden ser menos propensos a padecer dermatitis atópica.

Si el niño no es alimentado con leche materna, el uso de una leche maternizada que contenga proteína de leche de vaca procesada (llamada leche maternizada parcialmente hidrolizada) puede disminuir las probabilidades de padecer dermatitis atópica.

Referencias

Boguniewicz M, Leung DYM. Atopic dermatitis. In: Adkinson NF Jr, Bochner BS, Burks AW, et al, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 34.

Eichenfield LF, Boguniewicz M, Simpson EL, et al. Translating atopic dermatitis management guidelines into practice for primary care providers. Pediatrics. 2015;136(3):554-565. PMID: 26240216 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26240216.

McAleer MA, O'Regan GM, Irvine AD. Atopic dermatitis. In: Bolognia JL, Schaffer JV, Cerroni L, eds. Dermatology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 12.

    • Primer plano de la queratosis pilaris - ilustración

      La queratosis pilaris se presenta más comúnmente durante la niñez y se manifiesta con pequeñas lesiones ásperas elevadas llamadas que son pápulas. Estas pápulas se describen como espinosas y queratósicas y típicamente son del color de la piel. Por lo general las pápulas aparecen en la superficie externa de la parte superior de los brazos y en los muslos, aunque también pueden aparecer en otras partes del cuerpo. La aspereza se acentúa en la piel seca y la condición es más severa en el invierno. Esta afección tiende a ser hereditaria y puede presentarse con la dermatitis atópica.

      Primer plano de la queratosis pilaris

      ilustración

    • Dermatitis atópica - ilustración

      El término dermatitis describe una respuesta inflamatoria de la piel causada por contacto con alergenos o irritantes, exposición al sol o circulación deficiente y aún el estrés. Un ejemplo de la dermatitis atópica es el eczema, un sarpullido con comezón que produce enrojecimiento, ampollas y descamación. SE DEBE EVITAR EL RASCADO. El rascar el sarpullido puede diseminar la inflamación, provocar una infección y hasta dejar cicatrices.

      Dermatitis atópica

      ilustración

    • Atopía de los tobillos - ilustración

      La dermatitis atópica se presenta en individuos con tendencia a las alergias y que parecen tener una piel muy sensible. El prurito persistente ocasiona el rascado, lo que hace que la piel se ponga en carne viva o curtida. Aquí se muestra un paciente con tobillos y pies afectados.

      Atopía de los tobillos

      ilustración

    • Dermatitis - atópica en un bebé - ilustración

      La dermatitis atópica es una condición que se presenta con bastante frecuencia en las mejillas de los niños y que consiste en placas descamativas y rojas diseminadas de manera difusa a través de todo el cuerpo y el rostro.

      Dermatitis - atópica en un bebé

      ilustración

    • Primer plano - eczema, atópico - ilustración

      Esta vista muestra las manchas rojas y escamosas llamadas placas que son característicos de la dermatitis atópica.

      Primer plano - eczema, atópico

      ilustración

    • Dermatitis - atópica en la cara de una mujer joven - ilustración

      Lupus eritematoso menudo produce lo que se denomina una erupción mariposa o eritema malar, visto aquí en el rostro de una joven. Esta es la apariencia característica de la erupción mariposa.

      Dermatitis - atópica en la cara de una mujer joven

      ilustración

    • Queratosis pilaris de la mejilla - ilustración

      La queratosis pilar se presenta más comúnmente durante la niñez y produce pequeñas manchas ásperas, llamados pápulas, que suelen ser del mismo color que la piel. Suelen aparecer sobre la superficie exterior de los brazos y los muslos, pero también pueden ocurrir en otras partes del cuerpo. La piel seca, especialmente durante los meses de invierno, hace que la condición empeore. La queratosis pilaris tiende a ser heredado y puede estar asociada con la dermatitis atópica.

      Queratosis pilaris de la mejilla

      ilustración

    • Dermatitis - atópica de las piernas - ilustración

      Estos, placas escamosas rojas en las piernas son causados por una condición alérgica hereditaria llamada dermatitis atópica. Muchas de estas áreas han sido arañado hasta que estén crudos y infectada, con la infección desencadenante y perpetuar el problema. En los adultos, la dermatitis atópica implica con frecuencia los pliegues del cuerpo, como el interior de los codos y detrás de las rodillas.

      Dermatitis - atópica de las piernas

      ilustración

    • Hiperlinearidad de la dermatitis atópica - ilustración

      Las personas con dermatitis atópica con frecuencia tienen Hiperlinearidad, que es un engrosamiento de la piel en las palmas y plantas con un aumento en el número de líneas en la piel. Esta característica está estrechamente asociada con predisposición genética.

      Hiperlinearidad de la dermatitis atópica

      ilustración

      • Primer plano de la queratosis pilaris - ilustración

        La queratosis pilaris se presenta más comúnmente durante la niñez y se manifiesta con pequeñas lesiones ásperas elevadas llamadas que son pápulas. Estas pápulas se describen como espinosas y queratósicas y típicamente son del color de la piel. Por lo general las pápulas aparecen en la superficie externa de la parte superior de los brazos y en los muslos, aunque también pueden aparecer en otras partes del cuerpo. La aspereza se acentúa en la piel seca y la condición es más severa en el invierno. Esta afección tiende a ser hereditaria y puede presentarse con la dermatitis atópica.

        Primer plano de la queratosis pilaris

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        El término dermatitis describe una respuesta inflamatoria de la piel causada por contacto con alergenos o irritantes, exposición al sol o circulación deficiente y aún el estrés. Un ejemplo de la dermatitis atópica es el eczema, un sarpullido con comezón que produce enrojecimiento, ampollas y descamación. SE DEBE EVITAR EL RASCADO. El rascar el sarpullido puede diseminar la inflamación, provocar una infección y hasta dejar cicatrices.

        Dermatitis atópica

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        La dermatitis atópica se presenta en individuos con tendencia a las alergias y que parecen tener una piel muy sensible. El prurito persistente ocasiona el rascado, lo que hace que la piel se ponga en carne viva o curtida. Aquí se muestra un paciente con tobillos y pies afectados.

        Atopía de los tobillos

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        La dermatitis atópica es una condición que se presenta con bastante frecuencia en las mejillas de los niños y que consiste en placas descamativas y rojas diseminadas de manera difusa a través de todo el cuerpo y el rostro.

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        Esta vista muestra las manchas rojas y escamosas llamadas placas que son característicos de la dermatitis atópica.

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        Queratosis pilaris de la mejilla

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        Estos, placas escamosas rojas en las piernas son causados por una condición alérgica hereditaria llamada dermatitis atópica. Muchas de estas áreas han sido arañado hasta que estén crudos y infectada, con la infección desencadenante y perpetuar el problema. En los adultos, la dermatitis atópica implica con frecuencia los pliegues del cuerpo, como el interior de los codos y detrás de las rodillas.

        Dermatitis - atópica de las piernas

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        Las personas con dermatitis atópica con frecuencia tienen Hiperlinearidad, que es un engrosamiento de la piel en las palmas y plantas con un aumento en el número de líneas en la piel. Esta característica está estrechamente asociada con predisposición genética.

        Hiperlinearidad de la dermatitis atópica

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      Qué detecta esta prueba Dermatitis atópica

       

        Actualizado: 10/14/2018

        Versión en inglés revisada por: Michael Lehrer, MD, Clinical Associate Professor, Department of Dermatology, University of Pennsylvania Medical Center, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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