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Cataratas en adultos

Opacidad del cristalino; Catarata relacionada con la edad; Pérdida de la visión - catarata

Una catarata es una opacidad del cristalino del ojo.

Causas

El cristalino del ojo normalmente es transparente. Actúa como una lente en una cámara, enfocando la luz a medida que esta pasa hasta la parte posterior del ojo.

Hasta los 45 años de edad aproximadamente, la forma del cristalino es capaz de cambiar. Esto permite que el cristalino enfoque sobre un objeto, ya sea que esté cerca o lejos.

A medida que una persona envejece, las proteínas del cristalino comienzan a descomponerse. En consecuencia, este se torna opaco. Lo que el ojo ve puede aparecer borroso. Esta afección se conoce como catarata.

Los factores que pueden acelerar la formación de cataratas son:

  • Diabetes
  • Inflamación del ojo
  • Lesión en el ojo
  • Antecedentes familiares de cataratas
  • Uso prolongado de corticosteroides (tomados por vía oral) o algunas otras medicinas
  • Exposición a la radiación
  • Tabaquismo
  • Cirugía por otro problema ocular
  • Demasiada exposición a la luz ultravioleta (luz solar)

En muchos casos, la causa de la catarata se desconoce.

Síntomas

Las cataratas se desarrollan de manera lenta y sin dolor. La visión en el ojo afectado empeora también de manera lenta.

  • La opacidad leve del cristalino a menudo ocurre después de los 60 años. Pero es posible que no cause ningún problema de visión.
  • Hacia la edad de 75 años, la mayoría de las personas tienen cataratas que afectan su visión.

Los  problemas visuales pueden incluir:

  • Ser sensible al resplandor
  • Visión nublada, borrosa, difusa o velada
  • Dificultad para ver en la noche o con luz tenue
  • Visión doble
  • Pérdida de la intensidad de los colores
  • Problemas para ver contornos contra un fondo o la diferencia entre sombras de colores
  • Ver halos alrededor de las luces
  • Cambios frecuentes en las prescripciones de anteojos

Las cataratas llevan a una disminución en la visión, incluso con la luz del día. La mayoría de las personas con cataratas tienen cambios similares en ambos ojos, aunque un ojo puede estar peor que el otro. Con frecuencia, sólo hay cambios visuales leves.

Pruebas y exámenes

Para diagnosticar las cataratas, se utilizan un examen oftalmológico estándar y un examen con lámpara de hendidura. Rara vez se necesitan otros exámenes, excepto para descartar otras posibles causas de visión deficiente.

Tratamiento

Para una catarata temprana, el oftalmólogo puede recomendar lo siguiente:

  • Cambio en la prescripción de anteojos
  • Mejor iluminación
  • Lentes de aumento
  • Gafas de sol

A medida que la visión empeora, posiblemente necesite hacer cambios en la casa para evitar caídas y lesiones. 

El único tratamiento para una catarata es la cirugía para extirparla. Si una catarata no le está dificultando la visión, entonces es necesaria la cirugía. Las cataratas no dañan el ojo, de manera que puede someterse a la cirugía cuando usted y el oftalmólogo decidan que es apropiado. La cirugía por lo regular se recomienda cuando usted no puede desempeñar actividades normales como conducir, leer, mirar la computadora o pantallas de video, ni siquiera con el uso de gafas.

Algunas personas pueden tener otros problemas oculares, como la retinopatía diabética, que no se pueden tratar sin someterse primero a una cirugía de cataratas.

Expectativas (pronóstico)

Es posible que la visión no mejore a 20/20 después de la cirugía de cataratas si se presentan otras enfermedades, como la degeneración macular. El oftalmólogo generalmente puede determinar esto con anticipación.

Posibles complicaciones

El diagnóstico y tratamiento tempranos son claves para prevenir los problemas de visión permanentes.

Aunque no es frecuente, una catarata que continúa hasta una etapa avanzada (llamada catarata hipermadura) puede comenzar a filtrarse hacia otras partes del ojo. Esto puede causar una forma dolorosa de glaucoma e inflamación dentro del ojo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con su oftalmólogo si experimenta:

  • Disminución en la visión nocturna
  • Problemas con el resplandor de la luz
  • Pérdida de la visión

Prevención

La mejor prevención consiste en controlar las enfermedades que incrementan el riesgo de una catarata. El hecho de evitar la exposición a los factores que promueven su formación también puede servir. Por ejemplo, si usted fuma, ahora es el momento de dejarlo. Asimismo, use gafas de sol cuando esté al aire libre para proteger los ojos de los dañinos rayos ultravioleta (UV).

Referencias

American Academy of Ophthalmology Preferred Practice Patterns Cataract and Anterior Segment Panel, Hoskins Center for Quality Eye Care. Cataract in the adult eye PPP - 2016. www.aao.org/preferred-practice-pattern/cataract-in-adult-eye-ppp-2016. October 2016. Accessed November 17, 2017.

Tipperman R. Cataracts. In: Gault JA, Vander JF, eds. Ophthalmology Secrets in Color. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2015:chap 21.

Wevill M. Epidemiology, pathophysiology, causes, morphology, and visual effects of cataract. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 5.17.

    • Catarata

      Animación

    •  

      Catarata - animación

      Las cataratas pueden aparecer en edad avanzada o como respuesta a enfermedades como la diabetes. Una catarata es una especie de nube ubicada en el lente.

    • El ojo - ilustración

      El ojo es el órgano de la vista. Éste es un globo hueco casi esférico lleno de líquidos (humores). La capa o túnica externa (la esclerótica o blanco del ojo y la córnea) es fibrosa y protectora. La capa de la media (compuesta por la coroides, el cuerpo ciliar y el iris) es vascular. La capa más interna (retina) es nerviosa o sensorial. Los líquidos del ojo están separados por el cristalino en humor vítreo (detrás del cristalino) y humor acuoso (delante del cristalino). El cristalino en sí es flexible y está suspendido por ligamentos que le permiten cambiar de forma para enfocar la luz en la retina, la cual está compuesta de neuronas sensoriales.

      El ojo

      ilustración

    • Examen con lámpara de hendidura - ilustración

      La lámpara de hendidura, la cual es un microscopio de aumento especializado, se utiliza para examinar las estructuras del ojo tales como córnea, iris, humor vítreo y retina. La lámpara de hendidura se usa para examinar, tratar (con láser) y fotografiar (con una cámara) el ojo.

      Examen con lámpara de hendidura

      ilustración

    • Catarata - primer plano del ojo - ilustración

      Esta fotografía muestra un cristalino cubierto por una nubosidad blanca (catarata) como se ve a través de la pupila. Las cataratas son una de las principales causas de la disminución de la visión en los individuos de más edad, aunque los niños también pueden presentar cataratas congénitas. Con cirugía, es posible extraer las cataratas e implantar un nuevo cristalino y el paciente generalmente puede regresar a casa ese mismo día.

      Catarata - primer plano del ojo

      ilustración

    • Serie de la cirugía de cataratas - Anatomía normal

      Presentación

    • Catarata

      Animación

    •  

      Catarata - animación

      Las cataratas pueden aparecer en edad avanzada o como respuesta a enfermedades como la diabetes. Una catarata es una especie de nube ubicada en el lente.

    • El ojo - ilustración

      El ojo es el órgano de la vista. Éste es un globo hueco casi esférico lleno de líquidos (humores). La capa o túnica externa (la esclerótica o blanco del ojo y la córnea) es fibrosa y protectora. La capa de la media (compuesta por la coroides, el cuerpo ciliar y el iris) es vascular. La capa más interna (retina) es nerviosa o sensorial. Los líquidos del ojo están separados por el cristalino en humor vítreo (detrás del cristalino) y humor acuoso (delante del cristalino). El cristalino en sí es flexible y está suspendido por ligamentos que le permiten cambiar de forma para enfocar la luz en la retina, la cual está compuesta de neuronas sensoriales.

      El ojo

      ilustración

    • Examen con lámpara de hendidura - ilustración

      La lámpara de hendidura, la cual es un microscopio de aumento especializado, se utiliza para examinar las estructuras del ojo tales como córnea, iris, humor vítreo y retina. La lámpara de hendidura se usa para examinar, tratar (con láser) y fotografiar (con una cámara) el ojo.

      Examen con lámpara de hendidura

      ilustración

    • Catarata - primer plano del ojo - ilustración

      Esta fotografía muestra un cristalino cubierto por una nubosidad blanca (catarata) como se ve a través de la pupila. Las cataratas son una de las principales causas de la disminución de la visión en los individuos de más edad, aunque los niños también pueden presentar cataratas congénitas. Con cirugía, es posible extraer las cataratas e implantar un nuevo cristalino y el paciente generalmente puede regresar a casa ese mismo día.

      Catarata - primer plano del ojo

      ilustración

    • Serie de la cirugía de cataratas - Anatomía normal

      Presentación

    Los conceptos básicos

     

      Cuidados personales

       

        Qué detecta esta prueba Cataratas en adultos

         

          Actualizado: 8/15/2017

          Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team. Editorial update 12/28/2017.

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