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Dificultad respiratoria mientras se está acostado

Despertar en la noche con falta de aliento; Disnea paroxística nocturna; DPN; Dificultad respiratoria estando acostado; Ortopnea; Insuficiencia cardíaca - ortopnea

Es una afección anormal en la cual una persona tiene un problema de respiración generalmente cuando está acostada. Debe mantener la cabeza elevada, sentándose o parándose, para poder respirar profunda o cómodamente.

Un tipo de dificultad respiratoria mientras se está acostado es la disnea paroxística nocturna. Esta afección hace que una persona se despierte repentinamente durante la noche, sintiendo falta de aliento.

Consideraciones

Para las personas que sufren de algunos tipos de problemas cardíacos o pulmonares, ésta es una dolencia común. Algunas veces, el problema es sutil. Las personas pueden darse cuenta que lo tienen cuando se dan cuenta de que es más cómodo dormir con muchas almohadas debajo de la cabeza o en posición casi sentada.

Causas

Las causas pueden incluir:

Cuidados en el hogar

Su proveedor de atención médica puede recomendar medidas de cuidados personales. Por ejemplo, se puede sugerir que baje de peso si usted es obeso.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si tiene cualquier dificultad respiratoria inexplicable mientras está acostado, llame a su proveedor.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor realizará un examen físico y preguntas sobre el problema.

Las preguntas pueden incluir:

  • ¿Se desarrolló el problema de forma repentina o lentamente?
  • ¿Está empeorando (progresivo)?
  • ¿Qué tan grave es?
  • ¿Cuántas almohadas necesita para ayudarle a respirar cómodamente?
  • ¿Hay alguna hinchazón en el tobillo, pie o pierna?
  • ¿Tiene dificultad para respirar en otros momentos?
  • ¿Qué estatura tiene? ¿Cuánto pesa? ¿Hay variación de peso corporal?
  • ¿Qué otros síntomas presenta?

El examen físico incluirá atención especial al corazón y los pulmones (sistema cardiovascular y aparato respiratorio).

Los exámenes que pueden realizarse incluyen los siguientes:

El tratamiento depende de la causa del problema respiratorio.

Puede necesitar usar oxígeno.

Referencias

Braithwaite SA, Perina D. Dyspnea. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 22.

Davis JL, Murray JF. History and physical examination. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 16.

Januzzi JL, Mann DL. Approach to the patient with heart failure. In: Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann DL, et al. eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 21.

O'Connor CM, Rogers JG. Heart failure: pathophysiology and diagnosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 58.

    • Respiración - ilustración

      La respiración comprende de dos fases. La primera es la fase de inspiración. La inspiración permite que el aire fluya hacia los pulmones. La segunda fase es la de expiración. Ésta consiste en la expulsión de gases de los pulmones. Durante la inspiración, los músculos intercostales y el diafragma se contraen, permitiendo que el aire penetre en los pulmones. Durante la expiración, los músculos utilizados para la inspiración se relajan haciendo que los gases sean expulsados de los pulmones.

      Respiración

      ilustración

      • Respiración - ilustración

        La respiración comprende de dos fases. La primera es la fase de inspiración. La inspiración permite que el aire fluya hacia los pulmones. La segunda fase es la de expiración. Ésta consiste en la expulsión de gases de los pulmones. Durante la inspiración, los músculos intercostales y el diafragma se contraen, permitiendo que el aire penetre en los pulmones. Durante la expiración, los músculos utilizados para la inspiración se relajan haciendo que los gases sean expulsados de los pulmones.

        Respiración

        ilustración

      Los conceptos básicos

       

        Cuidados personales

         

          Qué detecta esta prueba Dificultad respiratoria mientras se está acostado

           

            Actualizado: 1/19/2019

            Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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