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Fatiga

Cansancio; Agotamiento; Extenuación; Letargo

Es una sensación de falta de energía, de agotamiento o de cansancio.

Consideraciones

La fatiga es diferente de la somnolencia. La somnolencia es sentir la necesidad de dormir. La fatiga es una falta de energía y de motivación. La somnolencia y la apatía (un sentimiento de no importarle qué suceda) pueden ser síntomas que acompañan a la fatiga.

La fatiga puede ser una respuesta normal e importante al esfuerzo físico, al estrés emocional, al aburrimiento o a la falta de sueño. La fatiga es un síntoma común y por lo regular no se debe a una enfermedad seria. Pero puede ser un signo de un trastorno físico o mental más grave. Cuando la fatiga no se alivia con dormir bien, nutrirse bien o tener un ambiente de bajo estrés debe ser evaluada por su proveedor de atención médica.

Causas

Existen muchas causas posibles de la fatiga, por ejemplo:

La fatiga también puede ocurrir con las siguientes enfermedades:

Ciertos medicamentos también pueden causar somnolencia o fatiga, por ejemplo, los antihistamínicos para las alergias, los medicamentos para la presión arterial, las pastillas para dormir, los esteroides y los diuréticos (píldoras de agua).

El síndrome de fatiga crónica (SFC) es una afección en la que los síntomas de la fatiga persisten durante al menos 6 meses y no se resuelven con descanso. La fatiga puede empeorar con la actividad física o el estrés mental. Se diagnostica con base en la presencia de un grupo específico de síntomas y después de haber descartado todas las otras causas de fatiga.

Cuidados en el hogar

A continuación, se presentan algunos consejos para reducir la fatiga:

  • Duerma bien todas las noches.
  • Asegúrese de consumir una dieta saludable y bien equilibrada, y beba mucha agua a lo largo del día.
  • Haga ejercicio regularmente.
  • Aprenda mejores formas de relajación. Pruebe con yoga o meditación.
  • Mantenga un horario de trabajo y personal razonable.
  • De ser posible, cambie o reduzca las situaciones estresantes. Por ejemplo, cambie de trabajo, tome vacaciones y resuelva los problemas en la relación de pareja.
  • Tome multivitaminas. Consulte a su proveedor para saber cuál es la mejor opción en su caso.
  • Evite el consumo de alcohol, nicotina y drogas.

Si padece de dolor a largo plazo (crónico) o de depresión, tratarlo a menudo ayuda con la fatiga. Esté al tanto de que algunos medicamentos antidepresivos pueden causar o empeorar la fatiga. Si el medicamento que toma es uno de estos, su proveedor puede tener que ajustar la dosis o cambiar por otro medicamento. NO deje de tomar ni cambie ningún medicamento sin consultar primero con su proveedor.

Los estimulantes (como la cafeína) no son tratamientos efectivos para la fatiga. Estos pueden empeorar el problema cuando se suspenden. Los tranquilizantes también tienden a empeorar la fatiga.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de inmediato si usted presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Confusión o mareo
  • Visión borrosa
  • Poca o nada de orina, o aumento de peso o hinchazón reciente
  • Pensamientos de hacerse daño o cometer suicidio

Haga una cita con su proveedor si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Debilidad o fatiga inexplicable, especialmente si está acompañada de fiebre o pérdida de peso involuntaria
  • Estreñimiento, piel reseca, aumento de peso o intolerancia al frío
  • Despierta y se vuelve a dormir muchas veces durante la noche
  • Dolores de cabeza todo el tiempo
  • Está tomando medicamentos, ya sean recetados o no, o está consumiendo medicamentos que pueden causar fatiga o somnolencia
  • Se siente triste o deprimido
  • Insomnio

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor llevará a cabo un examen físico completo, prestando atención especial al corazón, los ganglios linfáticos, la glándula tiroides, el abdomen y el sistema nervioso. A usted le harán preguntas sobre la historia clínica, la fatiga, los síntomas, al igual que sobre el estilo de vida, los hábitos y los sentimientos.

Los exámenes que se pueden llevar a cabo incluyen los siguientes:

  • Análisis de sangre para verificar si hay anemia, diabetes, enfermedades inflamatorias y posible infección
  • Exámenes de la actividad renal
  • Exámenes de la actividad hepática
  • Exámenes de la actividad de la tiroides
  • Análisis de orina

El tratamiento depende de la causa de los síntomas de su fatiga.

Referencias

Bennett RM. Fibromyalgia, chronic fatigue syndrome, and myofascial pain. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 274.

Seller RH, Symons AB. Fatigue. In: Seller RH, Symons AB, eds. Differential Diagnosis of Common Complaints. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 14.

Actualizado: 4/26/2019

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., unidad de negocios de Ebix, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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