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Velocidad de conducción nerviosa

VCN

VCN es una prueba de la velocidad de las señales eléctricas a través de un nervio. Esta prueba se hace en conjunto con una electromiografía (EMG) para verificar la salud de los músculos en busca de alguna anormalidad muscular.

Forma en que se realiza el examen

Se colocan parches adhesivos, llamados electrodos de superficie, sobre la piel por encima de los nervios en distintos puntos. Cada parche emite un impulso eléctrico muy leve. Esto estimula el nervio.

La actividad eléctrica resultante del nervio es registrada por los otros electrodos. La distancia entre los electrodos y el tiempo que le lleva a los impulsos eléctricos viajar entre los electrodos se utilizan para medir la velocidad de las señales nerviosas.

Una EMG es el registro a partir de agujas colocadas dentro de los músculos, con frecuencia se realiza al mismo tiempo que este examen.

Preparación para el examen

Es necesario mantener la temperatura corporal normal. Tener una temperatura muy baja o muy alta altera la conducción nerviosa y puede arrojar un resultado falso.

Coméntele al médico si usted tiene un desfibrilador cardíaco o un marcapasos. Puede ser necesario tomar precauciones especiales si usted tiene uno de estos dispositivos.

No se ponga lociones, protector solar, perfume o humectantes en la piel el día de la prueba. 

Lo que se siente durante el examen

El impulso puede sentirse como un electrochoque. Usted puede sentir algo de molestia, dependiendo de qué tan fuerte sea el estímulo. Usted no debe sentir dolor una vez que la prueba haya terminado.

El examen de conducción nerviosa a menudo va seguido por una electromiografía (EMG). En esta prueba se coloca una aguja en el músculo y se le pide que contraiga dicho músculo. Este proceso puede ser incómodo durante el examen. Usted puede experimentar dolor muscular o moretones después del procedimiento en el sitio donde le insertó la aguja.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se utiliza para diagnosticar daño o destrucción del nervio. Ocasionalmente, el examen se puede utilizar para evaluar enfermedades de nervios o músculos, por ejemplo:

  • Miopatía
  • Síndrome de Lambert-Eaton
  • Miastenia grave
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Síndrome del túnel tarsal
  • Neuropatía diabética
  • Parálisis de Bell
  • Síndrome de Guillain-Barré
  • Plexopatía braquial

Resultados normales

La VCN se relaciona con el diámetro del nervio y con su grado normal de mielinización (la presencia de vaina de mielina en el axón). Los bebés recién nacidos tienen valores que equivalen aproximadamente a la mitad del valor de los adultos. Los valores para los adultos se alcanzan normalmente a la edad de 3 a 4 años.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

En la mayoría de los casos, los resultados anormales se deben a algún tipo de daño o destrucción del nervio, incluso:

  • Axonopatía (daño a la porción larga de la neurona)
  • Bloqueo de la conducción (el impulso es bloqueado en algún lugar a lo largo del recorrido del nervio)
  • Desmielinización (daño y pérdida del aislamiento graso que rodea la neurona)

El daño o destrucción del nervio puede deberse a muchas afecciones diferentes, que incluyen:

  • Neuropatía alcohólica
  • Neuropatía diabética
  • Efectos neurológicos de la uremia (por insuficiencia renal)
  • Lesión traumática al nervio
  • Síndrome de Guillain-Barré
  • Difteria
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Plexopatía braquial
  • Enfermedad de Charcot-Marie-Tooth (hereditaria)
  • Polineuropatía inflamatoria crónica
  • Disfunción del nervio peroneo común
  • Disfunción del nervio mediano distal
  • Disfunción del nervio femoral
  • Ataxia de Friedreich
  • Parálisis general
  • Mononeuritis múltiple (neuropatías múltiples)
  • Amiloidosis primaria
  • Disfunción del nervio radial
  • Disfunción del nervio ciático
  • Amiloidosis sistémica secundaria
  • Polineuropatía sensoriomotora
  • Disfunción del nervio tibial
  • Disfunción del nervio cubital

Cualquier neuropatía periférica puede producir resultados anormales. El daño a la médula espinal y la hernia discal (núcleo pulposo herniado) con compresión de la raíz nerviosa también pueden causar resultados anormales.

Consideraciones

Un examen de la velocidad de la conducción nerviosa muestra el estado de las mejores fibras nerviosas sobrevivientes. Por lo tanto, en algunos casos, los resultados pueden ser normales, incluso si hay daño al nervio.

Referencias

Deluca GC, Griggs RC. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 368.

Nuwer MR, Pouratian N. Monitoring of neural function: electromyography, nerve conduction, and evoked potentials. In: Winn HR, ed. Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 247.

    • Prueba de conducción nerviosa - ilustración

      La prueba de velocidad de conducción nerviosa se realiza para evaluar la función de los nervios. Ésta comprueba la velocidad con que viajan los impulsos a través de un nervio.

      Prueba de conducción nerviosa

      ilustración

      • Prueba de conducción nerviosa - ilustración

        La prueba de velocidad de conducción nerviosa se realiza para evaluar la función de los nervios. Ésta comprueba la velocidad con que viajan los impulsos a través de un nervio.

        Prueba de conducción nerviosa

        ilustración

      Cuidados personales

       

        Qué detecta esta prueba Velocidad de conducción nerviosa

         

        Actualizado: 4/21/2019

        Versión en inglés revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, FAAN, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, Stony Brook University School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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