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Enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19)

Coronavirus - 2019; Coronavirus - nuevo 2019; 2019 Nuevo coronavirus; SARS-CoV-2

La enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) es una enfermedad respiratoria que causa fiebre, tos y dificultad respiratoria. Algunas personas con COVID-19 han fallecido. Algunas personas no tienen síntomas o presentan solamente síntomas leves.

Causas

La COVID-19 es causada por el virus SARS-CoV-2 (síndrome respiratorio agudo grave coronavirus 2). Los coronavirus son una familia de virus que pueden afectar a personas y animales. Pueden causar enfermedades respiratorias de leves a moderadas, tales como el resfriado común. Algunos coronavirus pueden ocasionar enfermedades graves que pueden llevar a neumonía e incluso la muerte.

La COVID-19 se reportó por primera vez en la ciudad de Wuhan, provincia de Hubei, China, a inicios de diciembre de 2019. Desde entonces, se ha propagado rápidamente dentro de China y a otros lugares de África, Asia, Australia, Europa, y Norteamérica y Sudamérica, incluyendo a los Estados Unidos.

El SARS-CoV-2 es un betacoronavirus, como los coronavirus MERS y SARS, los cuales se originaron en los murciélagos. Se cree que el virus se propagó de los animales a los humanos. Actualmente el virus se está propagando principalmente de persona a persona.

Se cree que la COVID-19 se propaga a personas en contacto cercano (aproximadamente 6 pies o 1.8 metros). Cuando alguien con la enfermedad tose o estornuda, las gotitas infectadas se rocían en el aire. Usted puede contraer la enfermedad si inhala las gotitas o toca esas partículas y luego se toca los ojos, la nariz, la boca o la cara.

La COVID-19 puede causar enfermedad de moderada a grave e incluso la muerte. También se está propagando rápidamente de persona a persona. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) de los Estados Unidos y la Organización Mundial de la Salud consideran que la COVID-19 es una amenaza grave de salud pública a nivel global y en los Estados Unidos. Esta situación está evolucionando rápidamente, así que, es importante seguir las directrices locales actuales acerca de cómo protegerse a sí mismo y a otros para no contagiarse y evitar la propagación de la COVID-19.

Síntomas

Los síntomas de la COVID-19 han oscilado de leves a graves, y algunas personas han muerto a causa de la enfermedad. Las personas mayores y las personas con afecciones de salud existentes como enfermedad cardíaca, diabetes o enfermedad pulmonar tienen un riesgo mayor de desarrollar enfermedad grave.

Los síntomas de la COVID-19 pueden incluir:

Es posible que algunas personas no presenten síntomas o que tengan algunos, pero no todos los síntomas.

También se pueden presentar otros síntomas, incluyendo:

  • Fatiga
  • Secreción nasal
  • Diarrea

Los síntomas pueden aparecer dentro de 2 a 14 días después de estar expuesto. Con mucha frecuencia, los síntomas aparecen alrededor de 5 días después de la exposición. Sin embargo, usted puede propagar el virus incluso cuando no tenga síntomas.

Los síntomas más graves que requieren buscar atención médica de inmediato incluyen:

  • Dificultad respiratoria
  • Dolor o presión en el pecho que persiste
  • Confusión o incapacidad para despertarse
  • Labios o cara azulados

Pruebas y exámenes

Si tiene síntomas de COVID-19, su proveedor puede decidir hacerle un examen para detectar la enfermedad. No todas las personas necesitan hacerse el examen.

Si le hacen el examen para COVID-19, se recolectarán hisopados de la parte posterior de la nariz o la garganta. También se pueden tomar muestras de sangre y esputo. En algunos casos, las muestras de líquido de los pulmones se pueden recolectar por broncoscopia. Además, se pueden recolectar muestras de orina y heces para hacer más exámenes. Si se piensa que una persona tiene COVID-19, estas muestras serán evaluadas para SARS-CoV-2.

Tratamiento

No hay un tratamiento específico en este momento. El tratamiento complementario se proporciona para aliviar los síntomas. Las personas con enfermedad grave serán tratadas en el hospital. A algunas personas se les están dando medicamentos experimentales.

Consulte con su proveedor de atención médica antes de tratarse usted mismo o a un ser querido con vitaminas, nutrientes o algún medicamento recetado en el pasado para otros problemas de salud. 

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Insuficiencia respiratoria
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Debe llamar a su proveedor de atención médica:

  • Si tiene síntomas y piensa que puede haber estado expuesto a la COVID-19
  • Si tiene COVID-19 y sus síntomas están empeorando

Llame al 911 o al número local de emergencias si tiene:

  • Dificultad respiratoria
  • Dolor o presión en el pecho
  • Confusión o incapacidad para despertarse
  • Labios o cara azulados
  • Cualquier otro síntoma que sea grave o le preocupe

Antes de ir al consultorio del médico o al departamento de emergencias del hospital, llame antes e infórmeles que usted tiene o piensa que puede tener COVID-19. Coménteles acerca de cualquier afección subyacente que podría tener, como enfermedad cardíaca, diabetes o enfermedad pulmonar. Si tiene una mascarilla facial, úsela cuando visite el consultorio o el departamento de emergencias, a menos que esta le dificulte respirar. Esto ayudará a proteger a otras personas con las que tenga contacto.

Prevención

No existe una vacuna para la COVID-19. La mejor manera de prevenir una infección es evitar el contacto con personas que tengan el virus.

Si usted tiene COVID-19 o tiene síntomas de ella, debe aislarse en casa y evitar el contacto con otras personas, tanto dentro como fuera de la casa, para evitar contagiar la enfermedad. Esto de denomina aislamiento en casa o ponerse en cuarentena.

  • En la medida de lo posible, permanezca en una habitación específica y lejos de otros en su casa. Use un baño aparte si puede. No salga de su casa, salvo para recibir atención médica.
  • No viaje mientras esté enfermo. No use transportes públicos ni taxis.
  • Lleve un control de sus síntomas y permanezca en contacto con su médico. Antes de ir al consultorio del médico o al departamento de emergencias (ED), llame antes e infórmeles que tiene o piensa que puede tener COVID-19.
  • Use una mascarilla facial cuando vea a su proveedor de atención médica y en cualquier momento en el que otras personas estén en la misma habitación con usted. Si no puede usar una mascarilla, por ejemplo, debido a problemas respiratorios, las personas en su casa deben usar una mascarilla si necesitan estar en la misma habitación con usted.
  • Evite el contacto con mascotas y otros animales. (El SARS-CoV-2 se puede propagar de las personas a los animales, pero se desconoce con cuanta frecuencia sucede).
  • Cubra su boca y nariz con un pañuelo desechable o su manga (no sus manos) cuando estornude o tosa. Las gotitas que se liberan cuando una persona estornuda o tose son infecciosas. Deseche el pañuelo después del uso.
  • Lave sus manos varias veces al día con agua corriente y jabón por al menos 20 segundos. Hágalo antes de comer o preparar alimentos, después de usar el baño, o después de toser, estornudar o sonarse la nariz. Use un desinfectante para manos a base de alcohol (por lo menos 60% de alcohol) si no hay disponibilidad de agua y jabón.
  • Evite tocarse la cara, los ojos, la nariz y la boca con las manos sucias.
  • No comparta artículos de uso personal como tazas, utensilios para comer, toallas o ropa de cama. Lave cualquier cosa que utilice con agua y jabón.
  • Limpie todas las áreas "que se tocan comúnmente" en su casa, como perillas, accesorios de baño y cocina, inodoros, teléfonos, tabletas, encimeras y otras superficies, Use un aerosol de limpieza para el hogar y siga las instrucciones de uso.

Usted debe permanecer en casa, evitar el contacto con otras personas y seguir las instrucciones de su médico y departamento de salud local acerca de cuándo finalizar con el aislamiento en casa. La decisión de dejar el aislamiento en casa depende de la situación local en su área.

También es importante ayudar a prevenir el contagio de la enfermedad para proteger a las personas con alto riesgo de enfermedades graves y proteger a los proveedores de atención médica que están al frente lidiando con la COVID-19.

Por esa razón, muchas comunidades locales y estados están recomendando que las personas practiquen el distanciamiento social si el virus se ha propagado en su área. Esto significa: 

  • Evite espacios públicos concurridos y reuniones masivas, como centros comerciales, cines, salas de conciertos, conferencias y estadios deportivos.
  • No haga reuniones grupales de más de 10 personas. Mientras pase tiempo con menos personas, es mejor. 
  • Permanezca al menos a 6 pies (1.8 metros) de otras personas (esto se denomina distanciamiento social [físico]).
  • Trabaje desde casa (si esta es una opción).
  • Si debe salir, use una mascarilla facial o una cubierta de tela en áreas en donde sea difícil mantener el distanciamiento social, como en la tienda de abarrotes.

Para averiguar lo que está sucediendo en su comunidad, revise el sitio web de su gobierno local o estatal. 

Sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19) -- www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html

Sitio web de la Organización Mundial de la Salud. Pandemia de la enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19) -- www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Coronavirus disease 2019 (COVID-19): How to protect yourself & others. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/prevention.html. Updated April 13, 2020. Accessed April 15, 2020.

Centers for Disease Control and Prevention website. Coronavirus disease 2019 (COVID-19): For healthcare professionals. www.cdc.gov/coronavirus/2019-nCoV/hcp/index.html. Updated April 7, 2020. Accessed April 11, 2020.

Centers for Disease Control and Prevention website. Coronavirus disease 2019 (COVID-19): Public health recommendations for community-related exposure. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/php/public-health-recommendations.html. Updated March 30, 2020. Accessed April 15, 2020.

Centers for Disease Control and Prevention website. Coronavirus disease 2019 (COVID-19): What to do if you are sick. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/if-you-are-sick/steps-when-sick.html. Updated April 5, 2020. Accessed April 11, 2020.

    • COVID-19 - ilustración

      Infección con coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV-2, por sus siglas en inglés) causa COVID-19, una enfermedad respiratoria que varía desde síntomas leves hasta neumonía e incluso la muerte. Los síntomas ocurren dentro de los 2 a 14 días posteriores a la exposición al virus y pueden incluir fiebre, tos, falta de aliento, escalofríos, dolor muscular, dolor de cabeza, dolor de garganta y pérdida del sentido del gusto o del olfato. COVID-19 puede ser más grave en personas mayores o personas con afecciones crónicas como enfermedades cardíacas o diabetes.

      COVID-19

      ilustración

    • Coronavirus - ilustración

      Los coronavirus son una familia de virus. Las infecciones por coronavirus pueden causar enfermedades respiratorias, tales como el resfriado común. Algunos coronavirus pueden ocasionar enfermedad grave que puede llevar a neumonía e incluso la muerte.

      Coronavirus

      ilustración

    • Sistema respiratorio - ilustración

      El aire se inhala a través de los conductos nasales y viaja a través de la tráquea y los bronquios hasta los pulmones.

      Sistema respiratorio

      ilustración

    • Tracto respiratorio superior - ilustración

      Los principales conductos y estructuras del tracto respiratorio superior son la nariz, la cavidad nasal, la boca, la garganta (faringe) y la laringe. El sistema respiratorio se encuentra recubierto por una membrana mucosa que segrega moco, el cual atrapa partículas pequeñas como polen o humo. Estructuras pilosas que se denominan cilios recubren la membrana mucosa y desplazan las partículas atrapadas en el moco fuera de la nariz. El aire que se inhala se humedece, se calienta y se limpia mediante el tejido que recubre la cavidad nasal.

      Tracto respiratorio superior

      ilustración

    • Tracto respiratorio inferior - ilustración

      Los principales conductos y estructuras del tracto respiratorio inferior son la tráquea y, dentro de los pulmones, los bronquios, los bronquiolos y los alvéolos. En la profundidad del pulmón, cada bronquio se divide en bronquios secundarios y terciarios, que continúan ramificándose en vías aéreas más pequeñas que se denominan bronquiolos. Éstos terminan en sacos de aire que se denominan alvéolos, los cuales, a su vez, se unen en ramilletes para formar los sacos alveolares. El intercambio gaseoso se produce en la superficie de cada alveolo mediante una red capilar que transporta la sangre que llega a través de las venas desde otras partes del organismo.

      Tracto respiratorio inferior

      ilustración

      • COVID-19 - ilustración

        Infección con coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV-2, por sus siglas en inglés) causa COVID-19, una enfermedad respiratoria que varía desde síntomas leves hasta neumonía e incluso la muerte. Los síntomas ocurren dentro de los 2 a 14 días posteriores a la exposición al virus y pueden incluir fiebre, tos, falta de aliento, escalofríos, dolor muscular, dolor de cabeza, dolor de garganta y pérdida del sentido del gusto o del olfato. COVID-19 puede ser más grave en personas mayores o personas con afecciones crónicas como enfermedades cardíacas o diabetes.

        COVID-19

        ilustración

      • Coronavirus - ilustración

        Los coronavirus son una familia de virus. Las infecciones por coronavirus pueden causar enfermedades respiratorias, tales como el resfriado común. Algunos coronavirus pueden ocasionar enfermedad grave que puede llevar a neumonía e incluso la muerte.

        Coronavirus

        ilustración

      • Sistema respiratorio - ilustración

        El aire se inhala a través de los conductos nasales y viaja a través de la tráquea y los bronquios hasta los pulmones.

        Sistema respiratorio

        ilustración

      • Tracto respiratorio superior - ilustración

        Los principales conductos y estructuras del tracto respiratorio superior son la nariz, la cavidad nasal, la boca, la garganta (faringe) y la laringe. El sistema respiratorio se encuentra recubierto por una membrana mucosa que segrega moco, el cual atrapa partículas pequeñas como polen o humo. Estructuras pilosas que se denominan cilios recubren la membrana mucosa y desplazan las partículas atrapadas en el moco fuera de la nariz. El aire que se inhala se humedece, se calienta y se limpia mediante el tejido que recubre la cavidad nasal.

        Tracto respiratorio superior

        ilustración

      • Tracto respiratorio inferior - ilustración

        Los principales conductos y estructuras del tracto respiratorio inferior son la tráquea y, dentro de los pulmones, los bronquios, los bronquiolos y los alvéolos. En la profundidad del pulmón, cada bronquio se divide en bronquios secundarios y terciarios, que continúan ramificándose en vías aéreas más pequeñas que se denominan bronquiolos. Éstos terminan en sacos de aire que se denominan alvéolos, los cuales, a su vez, se unen en ramilletes para formar los sacos alveolares. El intercambio gaseoso se produce en la superficie de cada alveolo mediante una red capilar que transporta la sangre que llega a través de las venas desde otras partes del organismo.

        Tracto respiratorio inferior

        ilustración

      Los conceptos básicos

       

        Cuidados personales

         

          Qué detecta esta prueba Enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19)

           

            Actualizado: 4/11/2020

            Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team. Editorial update 05/14/2020.

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